Actualisé 02.06.2013 à 09:01

MidwestLe bilan des tornades s'alourdit à 14 morts

Le bilan des tornades dans l'Etat américain de l'Oklahoma et les Etats voisins du Midwest ne cesse de s'alourdir.

Selon les autorités américaines, quatorze personnes ont perdu la vie, dont deux enfants. Un précédent bilan faisait état de douze morts. Le service médico-légal de l'Oklahoma a notamment confirmé la mort de onze personnes, dont cinq encore non identifiées. Dans le Missouri voisin, les autorités ont pour leur part enregistré trois morts, des personnes décédées lors des crues provoquées par les orages.

Le gouverneur du Missouri, Jay Nixon, qui s'est rendu sur place pour évaluer les dégâts, a pressé les habitants de son Etat d'éviter de marcher ou de conduire dans les zones inondées.

«Le Missouri a été frappé par plusieurs séries d'orages importants au cours des dernières semaines, et les dangereuses intempéries de la nuit dernière font suite à plusieurs journées de fortes pluies», a-t-il déclaré dans un communiqué. «Parce que beaucoup de cours d'eau et de rivières sont sortis de leur lit, nous devons rester vigilants à la fois pour surveiller et faire face aux inondations dans tout l'Etat. Cela reste une situation dangereuse», a-t-il dit.

Les services météorologiques ont levé l'alerte d'urgence pour les tornades, mais maintenu les alertes pour inondations et orages.

Selon les médias locaux, cinq tornades ont frappé la région d'Oklahoma City, avec des vents soufflant à 145 km/h accompagnés de fortes chutes de grêle.

Ces tornades ont entraîné des crues subites des cours d'eau, l'évacuation de l'aéroport d'Oklahoma City et des coupures de courant qui ont affecté plus de 170'000 personnes dans l'agglomération, selon les médias.

Dans l'Illinois aussi

De nombreuses personnes ont été blessées dans des collisions et des têtes-à-queue de voitures et de poids-lourds, selon les autorités. Les vents violents ont aussi fait de nombreux blessés, une nonantaine, selon le journal local «The Oklahoman». Les dégâts matériels sont également importants.

Une autre tornade a endommagé une cinquantaine d'immeubles dans l'Illinois, dont un lycée à Gillespie dont le toit a été arraché par des vents de plus de 185 km/h.

«Il y a des maisons arrachées de leur fondations, d'autres avec le toit qui s'est envolé», a déclaré un responsable des secours de l'Illinois James Pitchford.

Saison des ouragans

Avec 1200 tornades en moyenne par an, les États-Unis sont le pays qui subit le plus grand nombre de tornades au monde. Elles sont particulièrement fréquentes dans les États des grandes plaines (la «tornado alley»), ce couloir situé au centre des Etats-Unis où se rencontrent des masses d'air antagonistes.

Samedi marquait par ailleurs le début officiel de la saison des ouragans dans l'Atlantique. La menace est réelle pour la côte est américaine, le Golfe du Mexique et les Caraïbes, selon les experts en météorologie américains.

L'eau étant «anormalement» chaude dans l'océan Atlantique cette année, écrivent des scientifiques de l'université du Colorado, les chances d'un ouragan majeur sur les côtes américaines concernées (est et sud) s'élèvent à 95%. (ats)

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