Actualisé 19.06.2014 à 08:05

MalaisieLe bilan du naufrage grimpe à 9 morts

Un bateau transportant des migrants a chaviré, mercredi, en Malaisie. Le bilan a été revu à la hausse jeudi.

Neuf personnes ont perdu la vie dans un naufrage, en Malaisie.

Neuf personnes ont perdu la vie dans un naufrage, en Malaisie.

Neuf personnes ont péri et 26 sont portées disparues, selon un nouveau bilan du naufrage qui s'est produit mercredi au large de la Malaisie, ont annoncé jeudi les autorités locales. Elles ont également indiqué que le bateau transportant 97 immigrés indonésiens clandestins était surchargé.

L'embarcation avait coulé dans la nuit de mardi à mercredi dans une mer agitée, près du port de Klang, le plus grand de ce pays d'Asie du Sud-Est. Neuf corps ont été repêchés, 62 personnes ont été secourues et 26 sont portées disparues, ont précisé les autorités malaisiennes.

Des immigrés clandestins portés disparus pourraient avoir rejoint le littoral par leurs propres moyens, pour échapper à la police, selon la même source.

Trois fois plus de personnes que prévu

L'embarcation, qui devait mesurer au maximum 9m de long et 2m de large, transportait trois fois plus de passagers que prévu par les mesures de sécurité. «Le bateau était trop petit pour 97 personnes, qui devaient être très à l'étroit», a déclaré Mohamad Zuhri, porte-parole de l'Agence malaisienne de police maritime.

Des passagers secourus ont déclaré qu'ils voulaient retourner en Indonésie par le détroit de Malacca --- couloir maritime entre la Malaisie et l'île indonésienne de Sumatra --- pour le mois du ramadan célébré par les musulmans.

La Malaisie, relativement prospère et troisième économie d'Asie du sud-est, attire des travailleurs immigrés de pays voisins plus pauvres, tels l'Indonésie, le Bangladesh et la Birmanie.

Au moins 2 millions d'immigrés clandestins, en grande majorité d'Indonésie, travaillent en Malaisie, selon certaines estimations.

Accidents fréquents

Les accidents de ce type sont fréquents, dans la mesure où des milliers de migrants tentent de gagner la Malaisie à bord d'embarcations fragiles, dans l'espoir de trouver un travail dans le secteur du bâtiment, ou dans les usines ou les plantations, activités un peu délaissées par les Malaisiens.

Les Indonésiens choisissent souvent de traverser le détroit de Malacca la nuit. (afp)

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