Actualisé 16.10.2012 à 11:49

Afrique du Sud

Le braconnage des rhinocéros s'aggrave

Le massacre de rhinocéros s'est encore aggravé en Afrique du Sud. Depuis le début de l'année, le nombre d'animaux victimes des braconniers a atteint le niveau record de 455.

Sur l'ensemble de l'année 2011, 448 pachydermes à cornes ont été tués, a indiqué mardi le ministère de l'Environnement.

Deux-cent septante-deux rhinocéros, soit près de 60% du total, ont été chassés illégalement dans le seul parc national Kruger. Sur l'ensemble du pays, la progression du braconnage est effrayante: les statistiques officielles montrent que 448 animaux avaient été abattus par des braconniers en 2011, contre 333 en 2010, 122 en 2009, 83 en 2008 et seulement 13 en 2007.

Selon le ministère de l'Environnement, les forces de l'ordre ont procédé à 207 arrestations depuis le début de l'année, dont 179 braconniers.

Avec environ 20'000 spécimens, l'Afrique du Sud abrite 70 à 80% de la population mondiale de rhinocéros. Ces herbivores sont de plus en plus la cible des braconniers malgré le renforcement des mesures de sécurité, et notamment l'intervention de l'armée.

Ces massacres s'expliquent par la vente à prix d'or des cornes en Asie, en particulier au Vietnam, où elles sont prisées dans la médecine traditionnelle. La corne des rhinocéros est exclusivement composée de kératine, la même matière que les ongles humains.

(ats)

Ton opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!