Incendies en Californie: Le brouillard offre un répit bienvenu aux pompiers
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Incendies en CalifornieLe brouillard offre un répit bienvenu aux pompiers

Un léger brouillard venu du Pacifique a offert samedi quelque répit aux pompiers qui combattent depuis le début de la semaine les incendies à Santa Barbara (Californie, ouest).

Plus de 30 000 personnes évacuées vont pouvoir regagner leurs habitations.

Le feu a détruit depuis lundi 80 maisons et 3500 hectares de cette station balnéaire huppée de la côte californienne, popularisée par un feuilleton télévisé et où résident plusieurs stars de cinéma.

Grâce aux changements de conditions météo, samedi matin, le feu était maîtrisé à 30 %, selon les pompiers. La plupart des mesures d'évacuation - qui ont concerné 30 500 personnes - ont par ailleurs été levées et les habitants ont été autorisés samedi à rentrer chez eux.

Les responsables locaux étaient optimistes, notamment à la faveur d'un léger brouillard venu de l'océan Pacifique après des jours de chaleur sèche et de vent. L'incendie s'éloigne par ailleurs des maisons et reflue vers des régions montagneuses peu peuplées.

Appel par les pompiers

»Le feu s'est calmé la nuit dernière grâce à la météo», a déclaré samedi le capitaine des pompiers du comté de Santa Barbara, Dave Sadecki, à la télévision locale NBC4.

»Hier nous avions des températures élevées, une faible humidité et un vent fort; désormais les températures ont baissé, l'humidité a augmenté et nous avons une couche de brouillard. C'est parfait pour combattre le feu», a-t-il dit.

Les responsables des pompiers estiment que les incendies pourraient être contenus d'ici mercredi sauf si les conditions météo se modifiaient et attisaient à nouveau le feu. «Le temps a tendance à être capricieux par ici, nous restons vigilants», a affirmé le numéro 2 des pompiers de Santa Barbara, Chris Hahn.

Abris par la Croix-Rouge

Ces derniers jours, les télévisions américaines montraient de somptueuses demeures surplombant le Pacifique réduites en cendres et une épaisse fumée noire envahissant la région.

Certaines personnes ayant dû fuir leurs maisons ont été accueillies dans des abris installés par la Croix-Rouge dans un lycée local et dans le gymnase du campus de l'université de Californie à Santa Barbara.

640 000 évacués en 2007

Une armée de quelque 4200 pompiers était déployée pour lutter contre le sinistre, avec l'aide de 15 hélicoptères et de 14 avions, dont un DC-10 chargé de disperser un produit ignifuge.

Treize pompiers ont été blessés, pour la plupart sans gravité. Trois d'entre eux, qui s'étaient retrouvés encerclés par les flammes en tentant de sécuriser une maison mercredi, ont dû être hospitalisés. Deux étaient toujours traités pour des brûlures à l'hôpital samedi.

La Californie est fréquemment la proie des flammes. En 2007, elle avait subi les pires incendies de son histoire, lorsque 640 000 habitants avaient dû être évacués et que 2000 habitations avaient été détruites.

(ats)

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