26.08.2020 à 08:13

InternationalLe Canada réclame à la Chine la libération des deux Michael

Le ministre canadien des Affaires étrangères a réclamé à son homologue chinois la libération «immédiate» de ses deux compatriotes emprisonnés en Chine.

Le cas de ces deux ressortissants demeure «une priorité absolue pour le gouvernement du Canada», a assuré le ministre canadien des Affaires étrangères.

Le cas de ces deux ressortissants demeure «une priorité absolue pour le gouvernement du Canada», a assuré le ministre canadien des Affaires étrangères.

Keystone

La libération «immédiate» de Michael Kovrig, ancien diplomate en poste à Pékin, ainsi que l’homme d’affaires Michael Spavor est «une priorité absolue» pour Ottawa, assure le ministre François-Philippe Champagne. Les deux hommes sont détenus depuis décembre 2018, accusés d’espionnage. Leur détention est largement perçue en Occident comme une mesure de représailles à l’arrestation quelques jours plus tôt au Canada, à la demande de la justice américaine, de Meng Wanzhou, directrice financière du géant chinois des télécommunications Huawei.

«Une priorité absolue»

Ces affaires ont ouvert une crise diplomatique sans précédent entre la Chine et le Canada. Au cours d’une rencontre mardi à Rome avec son homologue chinois Wang Yi, François-Philippe Champagne a appelé à la libération immédiate de Michael Kovrig et de Michael Spavor.

Le cas de ces deux ressortissants demeure «une priorité absolue pour le gouvernement du Canada», a assuré le ministre canadien des Affaires étrangères dans des propos rapportés par son ministère. Il a également réclamé à Pékin d’accorder «la clémence à tous les Canadiens qui risquent la peine de mort en Chine».

Quatre ressortissants canadiens mis en cause dans des affaires de drogue sont emprisonnés dans le pays asiatique où ils attendent la peine capitale.

Conflit d’intérêts

De son côté, le chef de la diplomatie chinoise a relevé que les deux pays rencontraient «de sérieuses difficultés en raison de la détention d’un ressortissant chinois» au Canada, selon un communiqué de son ministère. Wang Yi, qui n’a pas mentionné explicitement Meng Wanzhou, a appelé le Canada à «prendre la posture d’un pays indépendant» et à «lever les principaux obstacles» qui entravent les relations entre Pékin et Ottawa, d’après le document.

Cette rencontre entre Wang et Champagne, la première depuis novembre 2019, est intervenue le jour même où la justice canadienne a rejeté, au nom de la sécurité nationale, une requête des avocats de Meng Wanzhou.

Ses conseils demandaient l’accès à des documents secrets qui selon eux prouvent l’existence d’un complot entre le FBI et les autorités canadiennes. Un tel complot, s’il était démontré, pourrait entraîner l’annulation de la procédure d’extradition de Meng Wanzhou vers les États-Unis, qui lui reprochent d’avoir violé des sanctions contre l’Iran.

(ATS/NXP)

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