Washington : Le Capitole dans un cocon métallique pour travaux
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Washington Le Capitole dans un cocon métallique pour travaux

L'imposant dôme blanc du Capitole des Etats-Unis, qui abrite le Congrès à Washington, est entièrement enchâssé depuis mardi dans des échafaudages métalliques pour environ un an de restauration.

L'homme responsable de la maintenance et de la préservation du monument, l'«Architecte du Capitole» Stephen Ayers, a annoncé mardi que la pose des échafaudages était terminée, et que les ouvriers avaient commencé le travail pour réparer les 1300 fissures recensées sur le dôme.

Ajouté au bâtiment du Capitole dans un second temps et terminé en 1866, le dôme est constitué de plaques de fonte, un matériau très résistant qui permettait de bâtir des structures plus fines et plus légères qu'avec la pierre.

Mais la fonte rouille et s'abîme. La dernière restauration a eu lieu en 1959 et 1960. L'actuelle, d'un budget prévu de 60 millions de dollars, devrait durer jusqu'à l'automne 2015 et redonner 75 à 100 ans de vie supplémentaire à la structure, a dit Stephen Ayers lors d'une conférence de presse.

Quatorze couches de peintures au plomb seront enlevées, et chaque fissure sera bouchée avant d'être repeinte. Les éléments ornementaux seront réparés ou remplacés.

Le Capitole reste ouvert au public durant les travaux.

La nuit, le monument reste éclairé par de puissants projecteurs, mais 720 lumières LED ont été ajoutées pour les ouvriers, donnant un aspect pixelisé spectaculaire au bâtiment symbole de la capitale fédérale américaine.

ico/bdx (afp)

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