Actualisé 09.01.2009 à 14:28

USA

Le chômage au plus haut depuis janvier 1993

Le taux de chômage s'est élevé à 7,2% de la population active en décembre aux Etats-Unis, son niveau le plus haut depuis janvier 1993.

Sur l'ensemble de l'année 2008, les Etats-Unis ont perdu en net 2,6 millions de postes de travail, ce qui n'était pas arrivé depuis 1945, a indiqué le ministèr. Il précise que 1,9 million de postes ont été détruits au cours des seuls quatre derniers mois de l'année.

Les 524'000 suppressions nettes d'emplois du mois de décembre sont conformes aux prévisions des analystes. Le taux de chômage qui en résulte est néanmoins supérieur à leurs attentes, qui étaient à 7,0%. Depuis le début officiel de la récession aux Etats-Unis, en décembre 2007, le taux de chômage américain a monté de 2,2 points de pourcentage.

Le ministère a en outre revu en forte hausse le nombre d'emplois perdus en novembre, à 584'000, au lieu des 533'000 initialement annoncés.

Avec 273'000 emplois supprimé en décembre, le secteur des services, qui représente plus de 80% des emplois américains, a compté pour plus de la moitié des postes perdus. L'industrie a perdu de son côté 251'000 empois.

Les pertes d'emplois ont touché pratiquement tous les secteurs d'activité, à l'exception notable de celui de la santé, qui a contribué à créer 32'000 emplois nets en décembre, et 372'000 depuis le début de l'année.

Le nombre des chômeurs aux Etats-Unis atteint désormais 11,1 millions, d'après le décompte officiel du ministère. Selon lui, le nombre de chômeurs de longue durée (27 semaines ou plus) a doublé au cours de l'année 2008, pour atteindre 2,6 millions de personnes.

Le nombre de personnes contraintes de travailler à temps partiel contre leur gré du fait de la conjoncture économique a également fortement augmenté, passant à 8,0 millions, soit une hausse de 3,4 millions sur l'année.

(ap)

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