Actualisé 21.10.2015 à 06:45

Chez l'homme et la femme

Le coeur vieillit différemment

Les maladies cardiaques auraient des causes différentes chez les hommes et chez les femmes, selon une étude.

Achim Voss/Flickr/CreativeCommons

Achim Voss/Flickr/CreativeCommons

Le vieillissement du coeur est différent chez les hommes et chez les femmes, montre une étude publiée mardi. Ces travaux, parus dans la revue américaine Radiology, n'expliquent cependant pas vraiment les causes de ces variations.Ils pourraient toutefois donner un éclairage sur les différentes formes de défaillance cardiaque chez les deux sexes et conduire au développement de traitements plus ciblés, estiment ces chercheurs.

Traitements adaptés

«Nos résultats sont une démonstration éclatante de l'idée selon laquelle les maladies cardiaques pourraient avoir des causes différentes chez les hommes et les femmes, ce qui nécessiterait des traitements adaptés», souligne le Dr João Lima, professeur de radiologie à la faculté de médecine de l'université Johns Hopkins, le principal auteur.

L'étude a consisté à analyser les IRM (imagerie par résonance magnétique) des coeurs vieillissant de près de 3000 adultes âgés de 54 à 94 ans ne souffrant d'aucune maladie cardiaque. Ils ont été suivis durant dix ans et à la fin de cette période les chercheurs ont fait une nouvelle IRM,pour obtenir des images des coeurs en trois dimensions.

Ventricule gauche

Chez les deux sexes, le ventricule gauche, qui se remplit de sang oxygéné avant de le repousser vers le corps, se rapetisse avec l'âge. De ce fait, il y a moins de sang oxygéné entrant dans le coeur et qui est renvoyé dans l'organisme. Chez les hommes, l'étude révèle que le muscle entourant cette cavité grandit et s'épaissit en vieillissant, tandis que pour les femmes, il a tendance à se réduire.

Un épaississement de ce muscle et une réduction du volume du ventricule gauche accroissent le risque de défaillance cardiaque. Mais ces observations suggèrent que cette pathologie pourrait se développer différemment chez les hommes et les femmes, jugent les chercheurs.

Origines différentes

Pour réduire ce risque, les cardiologues prescrivent des médicaments qui tendent à réduire l'épaisseur du muscle du coeur et à doper sa capacité. Mais cette étude, en montrant que chez les femmes le muscle cardiaque se réduit, laisse penser que la défaillance du coeur n'a pas les mêmes origines dans les deux sexes et pourrait ne pas bénéficier du même traitement.

La défaillance du coeur affecte plus de cinq millions d'Américains et se traduit par un affaiblissement progressif du muscle cardiaque et de sa capacité à pomper le sang. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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