Actualisé 04.04.2020 à 20:00

Coronavirus aux Etats-Unis

Le commandant congédié acclamé en héros

Viré après avoir sonné l'alerte alors que son navire étant en proie à une épidémie de Covid-19, le capitaine Brett Crozier a été applaudi par ses troupes lors de son départ.

Une vidéo fait le buzz sur les réseaux sociaux. On y voit Le commandant du porte-avion nucléaire américain USS Theodore Roosevelt quitter le navire en passant au milieu de centaines de marins qui lui font une haie d'honneur sur le pont. Le capitaine du vaisseau, Brett Crozier avait alerté l'US Navy d'une épidémie galopante au sein de son bateau. Il a été démis de ses fonctions jeudi après que sa lettre ait fuité dans la presse.

Sur les images, on peut voir l'Américain traverser la foule alors que ses troupes s'écartent, silencieusement, faisant un salut militaire alors qu'il s'approche. Dès que le commandant s'engage sur la passerelle, on entend les marins l'acclamer - «Cap-tain Crozier! Cap-tain Cro-zier» - en applaudissant en rythme. En bas de la passerelle, le commandant du porte-avion salue l'équipage d'un geste de la main avant de s'engouffrer dans la voiture qui l'attend.

«Nous ne sommes pas en guerre»

Dans une lettre de quatre pages à sa hiérarchie qui était parvenue au San Francisco Chronicle, le commandant Crozier avait demandé l'évacuation immédiate de son navire où plusieurs cas de Covid-19 avaient été enregistrés.

«Nous ne sommes pas en guerre. Il n'y a aucune raison que des marins meurent», écrivait le capitaine dans cette missive publiée mardi par le quotidien californien. Le secrétaire à l'US Navy, Thomas Modly, n'a que peu apprécié le ton employé par le capitaine. «Nous ne sommes peut-être pas en guerre dans le sens traditionnel du mot, mais nous ne sommes pas non plus complètement en paix», a indiqué jeudi le secrétaire en annonçant le limogeage du commandant au cours d'une conférence de presse.

«Il a fait preuve d'un mauvais jugement»

«Nous demandons à nos commandants de faire preuve de jugement, de maturité, de leadership et de calme sous la pression, a ajouté Thomas Modly. Or le commandant Crozier a fait preuve d'un très mauvais jugement en période de crise.» Le Pentagone encourage les militaires à exprimer leurs critiques à leur hiérarchie, tout en respectant leur direction, et ce que l'armée américaine reproche au commandant déchu, c'est d'avoir permis que sa lettre fuite à la presse, en mettant une trentaine de personnes en copie de son courriel.

En outre, indique-t-on au Pentagone, le commandant a pris la décision de donner cinq jours de quartier libre à ses hommes lors de la dernière escale du Theodore Roosevelt, début mars à Danang, au Vietnam, alors que le coronavirus faisait rage en Asie. (20 minutes/afp)

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