Italie: Le corps de Padre Pio exposé au public
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ItalieLe corps de Padre Pio exposé au public

Une messe solennelle a été célébrée samedi dans les Pouilles pour marquer le début de l'exposition permanente du corps de Padre Pio, un saint italien vénéré bien au-delà du sud de l'Italie. De nombreux pèlerins devraient affluer.

la dépouille du saint moine le plus vénéré d'Italie après Saint François d'Assise sera exposée en permanence.

la dépouille du saint moine le plus vénéré d'Italie après Saint François d'Assise sera exposée en permanence.

Le corps du capucin aux stigmates avait déjà été exposé pendant 17 mois en 2008/2009 à la crypte du sanctuaire de Santa Maria delle Grazie. Cinq millions de pèlerins étaient venus de la péninsule, et d'autres pays, se recueillir devant la dépouille du saint moine le plus vénéré d'Italie après Saint François d'Assise.

«C'est un jour de fête», s'est exclamé samedi le vicaire général de l'ordre des capucins, Stefan Kozuh, après l'homélie de la messe. Celle-ci a été célébrée dans l'immense bâtisse conçue par l'architecte Renzo Piano et inaugurée en 2004.

Le vicaire général a estimé que «la sainteté de Dieu se reflète et est rendue visible dans les créatures qui savent accueillir le mystère de Dieu et se laissent modeler à son image».

«Bénéfices spirituels»

L'ostension du corps du Padre Pio a été décidée «dans la certitude de renouveler les bénéfices spirituels suscités par les précédentes ostensions», a argué le frère Kozuh.

Il semblait répondre à un reportage paru samedi dans le journal La Stampa, titré : «Nombre des pèlerins en baisse, la crise frappe aussi San Giovanni Rotondo, saint Pio doit faire un autre miracle».

Coffre de verre

Après la messe, les fidèles se sont mis en file pour prier devant la dépouille du saint, exposée dans un coffre de verre dans la crypte de San Giovanni Rotondo.

Grâce à cette ostension permanente, «Padre Pio se veut plus proche de nous, il veut qu'on le regarde et pouvoir lui aussi nous regarder dans les yeux», a estimé dans son homélie, le cardinal Angelo Amato, préfet de la Congrégation pour la cause des saints. «Le visage du Padre Pio nous aide à découvrir le visage de Jésus, un visage de miséricorde et de pardon», a-t-il ajouté.

Les capucins, qui sont une des branches de la famille franciscaine, espèrent une visite du pape François, qui a toujours exprimé son respect pour la piété populaire depuis le début de son pontificat.

Padre Pio de son vrai nom Francesco Forgione, né en Campanie, la région de Naples, en 1887, est mort en 1968 dans le massif du Gargano (Pouilles).

Il est vénéré depuis qu'il a affirmé, très tôt, porter des stigmates de la passion du Christ, qu'il a appelé ses «douces blessures». A partir de 1918, ces stigmates ont fait l'objet de plusieurs rapports médicaux, suscitant le scepticisme et des discussions passionnées parmi les scientifiques et jusque dans sa hiérarchie catholique. (ats)

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