Le créateur de Dolly abandonne le clonage à partir d'embryons
Actualisé

Le créateur de Dolly abandonne le clonage à partir d'embryons

Le scientifique britannique créateur de la brebis Dolly abandonne ses recherches sur le clonage au profit de la production de cellules souches sans embryon.

Il entend privilégier cette méthode plus performante et mieux acceptée socialement.

Le professeur Ian Wilmut du Roslin Institute d'Edimbourg (Ecosse) est à l'origine de la naissance le 5 juillet 1996 de la brebis Dolly, clone d'un animal adulte. Cette réussite, annoncée le 23 février 1997, lui a valu de vives critiques notamment de groupes religieux.

Mais il vient de changer son fusil d'épaule: il renonce à exploiter la licence obtenue il y a deux ans pour cloner des embryons humains afin de suivre les pas du Japonais Shinya Yamanaka, professeur à l'université de Kyoto, qui a créé des cellules souches à partir de morceaux de peau de souris sans embryon.

Le professeur Yamanaka serait parvenu à faire de même avec des cellules humaines, a indiqué le journal. «J'ai décidé il y a quelques semaines de ne pas continuer dans le transfert de noyau (technique utilisée pour le clone Dolly)», a déclaré samedi le professeur Wilmut au «Daily Telegraph».

La recherche sur les cellules souches est une technique «plus facile à accepter socialement» tout en étant «extrêmement passionnante et étonnante», a-t-il expliqué. Elle pourrait permettre de cultiver les cellules souches d'un patient puis de les utiliser pour réparer les dégâts causés par une maladie.

Selon certains scientifiques, le taux de succès de la méthode utilisée sur la brebis Dolly n'est pas assez élevé pour être utilisé sur les humains, en particulier compte tenu de la difficulté à obtenir des ovules. (ats)

Ton opinion