Athlétisme: Le dernier virage a failli priver Ndunge de titre
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AthlétismeLe dernier virage a failli priver Ndunge de titre

Au terme d'un final dramatique, le Kényan Frederick Ndunge a remporté la classique Morat - Fribourg devant son compatriote sourd et muet Daniel Kiptum.

Les deux Kényans ont dominé la course de bout en bout.

Les deux Kényans ont dominé la course de bout en bout.

Les Suisses se sont bien comportés, avec la 4e place de Stéphane Joly et la 2e, chez les dames, de Martina Strähl.

Baignée par un magnifique soleil, la 77e édition de cette épreuve a été pleine de suspense puisque Ndunge et Kiptum ont été au coude-à-coude tout au long des 17,17km. Le premier s'est finalement imposé sur la ligne, d'une épaule, succédant au palmarès à son compatriote John Mwangangi, absent cette année.

Âgé de 19 ans, Frederick Musyoki Ndunge, très bon coureur de 1500m, a fait valoir sa vitesse terminale face à son rival qui est plutôt marathonien. Mais non sans s'être fait une grosse frayeur: il a manqué le dernier virage à une cinquantaine de mètres de la ligne, avant de se reprendre pour coiffer Kiptum sur le fil, pour trois dixièmes (52'53''4 contre 52'53''7). Les deux Kényans ont fait le trou derrière eux, loin toutefois du record du parcours (51'18 par Jonathan Wyatt).

La deuxième place de Kiptum est particulièrement remarquable eu égard au handicap de cet athlète, sourd et muet depuis l'âge d'un an et demi. Ce coureur attachant, qui vit plusieurs mois par an dans le Jura bernois où un coureur local l'a pris sous son aile, s'était déjà illustré avec sa 3e place au marathon de Zurich en avril dernier (2h14'00).

Meilleur Suisse avec son 4e rang en 54'46, le Jurassien du Stade Genève Stéphane Joly a effectué un retour très convaincant après son inflammation au tendon d'Achille qui a pourri son été. Il s'est permis le luxe de devancer Tolossa Chengere, double gagnant de l'épreuve (5e), et le recordman de Suisse du 10 000 m Christian Belz (7e). «Je m'étais focalisé sur la montée de la Sonnaz (vers le 12e km), et c'est là que je suis revenu sur les Ethiopiens», a relevé Joly. Son résultat est prometteur en vue des Championnats d'Europe de cross en décembre, à Albufeira (Por).

Podium pour MDMM

Chez les dames, Jane Muia, gagnante des 20 km de Lausanne l'an passé, a perpétué la mainmise kényane en l'emportant en 1h03'33. Elle s'est détachée vers le 5e km pour devancer de 8'' la Soleuroise Martina Strähl, déjà deuxième l'an passé.

Troisième en 1h05'29, Magali Di Marco-Messmer a obtenu son meilleur rang à Morat mais n'a pas battu son record personnel de 2007 (1h05'06). L'ancienne triathlète, qui se consacre désormais uniquement à la course à pied, se prépare pour le marathon de Lausanne le 31 octobre.

77e édition de Morat - Fribourg (17,17 km). Messieurs: 1. Fredrick Musyoki Ndunge (Ken) 52'53''4. 2. Daniel Kiptum (Ken/ Reconvilier) 52'53''7. 3. Tesfaye Eticha (Eth/Stade Genève) 54'30. 4. Stéphane Joly (S) 54'46. 5. Tolossa Chengere (Eth/Lausanne- Sports) 54'47. 6. Tesfemariam Solomon (Ery) 54'51. 7. Christian Belz (S) 55'36. 8. Zeremaryam Berhe (Eth) 56'27. 9. Tarcis Ançay (S) 56'41. 10. Martin Cox (GB) 56'53. Puis: 11. Michel Brügger (S) 56'58. 14. David Valtério (S) 59'13. 15. Pierre Fournier (S) 59'40. 16. Gilles Bailly (S) 59'57''00. 17. Jacques Rérat (S) 59'57''6.

Dames: 1. Jane Muia (Ken) 1h03'33. 2. Martina Strähl (S) 1h03'41. 3. Magali Di Marco-Messmer (S) 1h05'29. 4. Tsige Worku (Eth/ Lausanne) 1h06'54. 5. Laurence Yerly (S) 1h07'12. 6. Ludivine Dufour (S) 1h08'30''1. 7. Monika Fürholz (S) 1h08'30''1. 8. Juliette Schild- Leuthold (S) 1h09'46. 9. Elisabeth Krieg (S) 1h10''02. 10. Lucilla Delpedro (S) 1h11'04.

(ats)

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