Attentat de Nice: Le déroulé de l'attentat à Nice
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Attentat de NiceLe déroulé de l'attentat à Nice

Au moins 84 personnes ont été tuées dont des enfants jeudi sur la Promenade des Anglais à Nice, dans le sud-est de la France, par un camion qui a foncé sur la foule, rassemblée pour le feu d'artifice de la Fête nationale.

Vers 23H00, la foule est massée sur la très touristique Promenade des Anglais pour les traditionnelles festivités du 14 juillet. Le feu d'artifice vient de s'achever quand un camion blanc fonce dans la foule. Il écrase sur une distance de deux kilomètres les personnes se trouvant sur son chemin.

«Il y a eu des coups de feu et le chauffeur a été abattu», a raconté le sous-préfet des Alpes-Maritimes, Sébastien Humbert.

Un périmètre de sécurité a immédiatement été mis en place à proximité de la Promenade des Anglais totalement bouclée.

Vendredi vers 01H00, la police technique et scientifique a procédé aux premières investigations sur le camion blanc, immobilisé devant le Palais de la Méditerranée, un luxueux complexe hotelier. Ses pneus étaient crevés et la porte passager criblée d'impacts de balles, a constaté un correspondant de l'AFP.

«Des armes lourdes» ont été retrouvées dans le camion, selon le président de la région Christian Estrosi. «C'était une action parfaitement préméditée et parfaitement structurée et en faire un certain nombre de déductions», ajoute-t-il.

Le bilan de l'attaque s'établissait vers 00H40 GMT à 77 morts, a déclaré le président de la région de Nice Christian Estrosi. «Il s'agit d'un bilan encore très provisoire», a précisé le procureur de Nice, Jean-Michel Prêtre. Vendredi matin à 7h30, le bilan est monté à 84 morts et 18 blessés en urgence absolue. Un plan d'urgence a été enclenché au niveau de l'hôpital de Nice pour pouvoir accueillir les blessés.

Des papiers d'identité au nom d'un Franco-Tunisien, âgé de 31 ans et domicilié à Nice ont été retrouvés dans le camion mais on ne sait pas s'il s'agit de ceux du tueur.

Ce dernier était-il seul à bord ? «Des investigations sont menées pour savoir si l'individu a agi seul ou s'il a bénéficié de complices qui auraient pris la fuite», a affirmé le porte-parole du ministère de l'Intérieur.

Au moins une arme a été retrouvée à l'intérieur du camion, a précisé une source policière.

«Il y avait des armes dans ce véhicule et des armes lourdes, je ne peux pas m'exprimer au-delà de cela, c'est la responsabilité du préfet et du procureur», a dit Christian Estrosi à des journalistes.

Moins d'une heure après les faits, les autorités locales avaient évoqué un attentat, demandant à la population de rester cloîtrée chez elle.

La piste terroriste est privilégiée, a affirmé une source proche de l'enquête. Vers 01h30 vendredi (23H30 jeudi), la section antiterroriste du parquet de Paris s'est saisie de l'enquête. A 03H00, aucune revendication n'était connue.

«La détermination du tueur ne fait pas de doute mais il est encore trop tôt pour savoir si c'est un terroriste ou non», a expliqué une source policière.

Néanmoins, le choix du mode opératoire et de cette date hautement symbolique évoquent les consignes de groupes jihadistes comme Al-Qaïda ou l'organisation Etat Islamique.

Dans un message audio diffusé en 2014, le porte-parole officiel de l'EI Abou Mohammed Al-Adnani encourageait ceux qu'il nomme «les soldats du califat» à utiliser n'importe quelle arme disponible. A l'image du jihadiste de l'EI Larossi Aballa, qui a assassiné avec un couteau le 13 juin un policier et sa femme à leur domicile dans la région parisienne.

«Si vous ne pouvez pas faire sauter une bombe ou tirer une balle», leur disait-il, «débrouillez-vous (...) renversez-les avec votre voiture».

Le 11 juillet, le ministre de l'Intérieur Bernard Cazeneuve, qui se félicitait d'un Euro-2016 sans incident majeur, avait affirmé que "la menace terroriste demeur(ait), appelant à la vigilance pour la période estivale. (afp)

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