Infographie: Le F-35 a du plomb dans l'aile

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InfographieLe F-35 a du plomb dans l'aile

Le coût de l'avion, véritable bijou de technologie, ne cesse de grimper. Les pays acquéreurs sont dans l'embarras.

par
Joëlle Charrey

Le projet, lancé en 1997, est ambitieux: construire un avion multirôles capable de remplacer les flottes vieillissantes de plusieurs armées. Mené par les Etats-Unis en collaboration avec huit de ses alliés, le programme JSF (Joint Strike Fighter) prévoit la conception, le développement, la fabrication et le maintien en service jusqu'en 2051 du F-35 Lightning II. Le hic, c'est que le coût de sortie d'usine de l'engin, construit par Lockheed Martin, a été sous-évalué et a plus que doublé en dix ans. Deux rapports publiés récemment ont de surcroît signalé des problèmes techniques sur le F-35, qui retardent l'avancée du programme JSF. Prolongée pour la quatrième fois, la phase de test devrait prendre fin en 2018. Les pays partenaires, refroidis par cette série de mauvaises nouvelles, ont réduit leurs commandes de manière drastique, au moins à court terme.

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