Voiture piégée à New York: Le FBI interpelle un suspect

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Voiture piégée à New YorkLe FBI interpelle un suspect

L'auteur présumé de l'attentat raté de samedi à Times Square, un Américain d'origine pakistanaise, a été interpellé à New York au terme d'une chasse à l'homme.

Le suspect, qui tentait de prendre l'avion pour Dubaï, a affirmé avoir agi seul.

L'homme «a été arrêté à l'aéroport J.F. Kennedy au moment où il tentait d'embarquer à bord d'un vol pour Dubaï», a annoncé le ministre américain de la Justice, Eric Holder, lors d'une conférence de presse à Washington.

Le suspect est un citoyen américain naturalisé, né au Pakistan et répondant au nom de Faisal Shahzad. Son arrestation a eu lieu lundi soir vers 23h45. Le président Barack Obama en a été informé peu après minuit.

Son interpellation intervient 48 heures après la découverte samedi dans un 4x4 à Times Square, l'un des lieux les plus fréquentés du monde, d'un engin explosif fait de feux d'artifice, de bidons d'essence et de bonbonnes de gaz.

Le maire de New York, Michael Bloomberg, s'est félicité de la rapidité de l'arrestation. «J'espère que l'impressionnant travail (de la police) servira de leçon à quiconque voudrait nous nuire», a- t-il déclaré.

Le président américain Barack Obama de son côté a assuré que les Etats-Unis ne se laisseraient pas «terroriser» après l'attentat raté de New York. Il a ajouté qu'il s'agissait d'un rappel brutal des menaces qui pèsent sur la sécurité du pays.

Cinq mois au Pakistan

Selon la chaîne ABC News, les enquêteurs sont parvenus à remonter la piste jusqu'à Shahzad en utilisant les indices relevés sur le 4X4 Nissan Pathfinder qui contenait les explosifs. Selon les autorités, toujours citées par ABC, Shahzad avait acheté la voiture une semaine plus tôt, et l'a payée 1300 dollars en billets de cent dollars.

Les médias ont diffusé des images de Faisal Shahzad où il apparaît souriant, portant un collier de barbe et les cheveux courts. Selon la presse, l'homme est âgé de 30 ans, vivait dans le Connecticut et était récemment rentré d'un voyage de cinq mois au Pakistan.

Il y aurait séjourné à Peshawar, grande ville du nord-ouest du pays. Située près de la frontière afghane, Peshawar est l'un des centres de recrutement des talibans et de leurs alliés du réseau Al- Qaïda.

Terrorisme international envisagé

Les autorités américaines avaient mis en doute lundi l'authenticité de la revendication de l'attentat par le Tehrik-e- Taliban (TTP), le mouvement des talibans pakistanais affilié à Al- Qaïda. Mais selon le ministre de la Justice, l'enquête suit plusieurs pistes, dont celle des «organisations terroristes à l'étranger».

«Il est clair que le but derrière cet acte terroriste était de tuer des Américains», a déclaré M. Holder. «A mesure que nous avançons, nous nous concentrerons non seulement sur la recherche des responsables, mais aussi sur la recherche de renseignements sur les organisations terroristes à l'étranger.»

Toutefois, le suspect a déclaré aux enquêteurs mardi avoir agi seul et n'avoir aucun lien avec des groupes extrémistes de son pays d'origine.

Islamabad promet sa coopération

Selon CNN, le suspect se trouvait déjà à bord du vol New York- Dubaï et sa destination finale était le Pakistan, quand les autorités américaines ont empêché l'appareil de décoller.

La compagnie Emirates a annoncé de son côté que trois passagers avaient dû débarquer de l'avion et avaient été «interdits de prendre le vol». Elle n'a précisé ni l'identité ni la nationalité des trois personnes.

Les autorités pakistanaises se sont engagées à coopérer avec les Etats-Unis dans l'enquête, a indiqué à Islamabad un responsable gouvernemental pakistanais. Il a également souligné la «solide coopération» avec Washington dans la lutte contre le terrorisme. (ats)

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