Actualisé 04.03.2010 à 22:52

Etats-UnisLe génocide arménien reconnu par une commission du Congrès

La commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants américaine a adopté jeudi une résolution qualifiant de génocide les massacres d'Arméniens commis sous l'Empire ottoman.

La résolution, qui parle ouvertement de «génocide arménien» conduit entre 1915 et 1923 par l'Empire ottoman, a été adoptée par 23 voix contre 22. Le texte, qui n'a pas force de loi, appelle le président américain à «qualifier de façon précise l'extermination systématique et délibérée de 1.500.000 Arméniens, de génocide».

Les autorités arméniennes se sont félicitées de ce vote. «Nous apprécions cette décision au plus au point», a déclaré à l'agence Reuters le ministre des affaires étrangères, Edouard Nalbandian.

Ce vote intervient après que Mme Clinton, citée par le porte- parole du Conseil de sécurité nationale (NSC) Michael Hammer, a déclaré que si le Congrès allait de l'avant dans l'adoption de cette résolution, cela «pourrait dresser des obstacles devant la normalisation des relations» entre la Turquie et l'Arménie.

Colère d'Ankara

La réaction de la Turquie ne s'est pas fait attendre. Elle a rappelé son ambassadeur en poste aux Etats-Unis «pour consultations» aussitôt après l'adoption de la résolution.

«Nous condamnons cette résolution qui accuse la nation turque d'un crime qu'elle n'a pas commis», a déclaré le gouvernement turc dans un communiqué. «A la suite de cet incident, notre ambassadeur à Washington, Namik Tan, a été rappelé à Ankara pour consultations», ajoute le communiqué.

Ankara avait multiplié les pressions au cours des derniers jours pour empêcher le vote d'une telle résolution. Le président turc Abdullah Gül a téléphoné mercredi à son homologue américain Barack Obama à ce sujet, tandis que le ministre des affaires étrangères Ahmet Davutoglu pressait les parlementaires américains de voter «non».

«Les relations turco-américaines passent par une phase très importante au cours de laquelle elles ont besoin d'une coopération stratégique au plus haut niveau dans leur histoire», avait déclaré M. Davutoglu à Ankara.

Dans un discours préalable au vote en commission, le président de cette dernière, Howard Berman, avait affirmé que «rien ne justifie que la Turquie ignore la réalité du génocide arménien». Il avait pressé les parlementaires d'adopter ce texte.

Reconnu par le Conseil national

Les Arméniens font pression pour que soient reconnus comme un génocide les massacres et déportations qui, entre 1915 et 1917, ont tué selon eux plus d'un million et demi d'entre eux.

La Turquie reconnaît qu'entre 300.000 et 500.000 personnes ont péri, non pas victimes d'une campagne d'extermination mais selon elle dans le chaos des dernières années de l'Empire ottoman. Elle récuse la notion de génocide reconnue par la France, le Canada ou le Parlement européen.

En Suisse, le Conseil national a reconnu le génocide, à l'instar du Grand Conseil vaudois et du Conseil d'Etat genevois. Le Conseil fédéral a adopté de son côté la formule de «tragiques déportations et de massacres».

(ats)

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