Actualisé 01.06.2015 à 06:13

AustralieLe koala déclaré espèce vulnérable

L'Etat australien du Queensland s'apprête à classer l'emblématique koala parmi les espèces vulnérables sur l'ensemble de son territoire.

Le marsupial arboricole est victime de l'urbanisation, de la circulation automobile et des attaques de chiens.

Le koala était déjà au nombre des espèces vulnérables dans le sud-est du Queensland, mais les autorités locales ont décidé d'étendre ce statut protecteur à la totalité de l'Etat. «Tout le monde aime les koalas et nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour les protéger, aujourd'hui et demain», a justifié dimanche la Première ministre de l'Etat, Annastacia Palaszczuk.

A l'arrivée des premiers colons britanniques en 1788, les koalas étaient plus de 10 millions en Australie. Comme ils vivent haut perchés dans les arbres, leur nombre est difficile à évaluer. Mais une étude de 2011 estimait leur population entre 45'000 et 100'000 individus.

Infections à chlamydiae

Outre la réduction de leur habitat et les prédateurs naturels, les koalas sont décimés par les infections à chlamydiae. Cette maladie sexuellement transmissible est susceptible de provoquer la cécité et la stérilité.

Les koalas figurent également depuis 2002 sur les listes des espèces vulnérables du gouvernement fédéral dans certaines parties des Etats de Nouvelle-Galles du Sud, du Queensland et de la capitale Canberra. (ats)

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