Endeavour: Le lancement de la navette reporté
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EndeavourLe lancement de la navette reporté

Le dernier lancement de la navette spatiale américaine Endeavour a été reporté d'au moins 72 heures vendredi en raison d'un problème technique.

Le report a été annoncé alors que l'équipage allait procéder à l'embarquement.

Le report a été annoncé alors que l'équipage allait procéder à l'embarquement.

Cette décision surprise a été annoncée alors que l'équipage était en route pour procéder à l'embarquement en vue du lancement prévu vendredi soir à 19H47 GMT (21h47 suisse).

«Un thermostat équipant une conduite de carburant d'un des turbogénérateurs de l'orbiteur destiné à alimenter le système hydraulique ne fonctionne pas», a expliqué le directeur du lancement, Mike Leinbach. «Nous devons maintenir une certaine température pour éviter que ces conduites ne gèlent en orbite», a-t- il ajouté.

«Nous avons besoin d'un minimum de trois jours», a-t-il indiqué, précisant que le plan de recherche de l'origine de l'anomalie serait affiné. Ensuite «on pourra vous dire quand nous pensons que la prochaine tentative de lancement aura lieu», a-t-il dit.

«L'équipe d'ingénieurs n'a d'abord pas pu comprendre l'origine du problème et n'était pas à l'aise pour effectuer une tentative de lancement, recommandant au directeur du lancement de reporter le tir», avait expliqué auparavant un porte-parole de la Nasa.

Les équipes techniques ont commencé à vidanger le réservoir externe de la navette des quelque deux millions de litres d'hydrogène et d'oxygène liquide à très basse température, mélange devenu irrécupérable. Le coût est estimé à quelque 500'000 dollars.

Les ingénieurs devront attendre samedi matin avant de pouvoir accéder au pas de tir et commencer à rechercher l'origine de la panne, selon Mike Leinbach.

Tir peut-être lundi

Malgré ce report, le président américain Barack Obama devait se rendre vendredi à Cap Canaveral comme prévu, selon des responsables américains.

La navette Endeavour, qui doit livrer à la Station spatiale internationale (ISS) des équipements destinés à des expériences de physique, pourrait décoller lundi. «Le lancement n'aura pas lieu avant lundi à 18h33 GMT (20h33 suisse), au plus tôt», a précisé la Nasa. M. Leinbach a laissé entendre que la date était incertaine.

(ats)

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