Océan austral: Le navigateur solitaire Alain Delord secouru
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Océan australLe navigateur solitaire Alain Delord secouru

Un navigateur solitaire français, le Breton Alain Delord, réfugié pendant trois jours sur un radeau de survie à des centaines de kilomètres au large de la Tasmanie a été secouru dimanche soir.

Des images prises à bord du navire de croisières antarctiques Orion montrent le navigateur souriant, entouré par ses samaritains, dans une luxueuse suite où lui a été offert son premier repas chaud depuis trois jours ainsi qu'un... verre de vin rouge.

Alain Delord, né en 1949, devait être emmené à Hobart, en Tasmanie, où l'Orion est attendu mardi matin. Selon l'Autorité australienne de sécurité maritime (AMSA), le marin aguerri a été examiné par un médecin mais il n'est «pas blessé». «Il était étonnamment en bonne condition», a déclaré le capitaine de l'Orion, Mike Taylor.

Toujours selon lui, la mer était parcourue d'immenses creux et balayée de vents très forts qui rendaient les conditions de sauvetage extrêmes. Sans l'aide du Centre de Coordination de sauvetage australien et le système de détection aérienne, Orion n'aurait jamais retrouvé le naufragé, a-t-il dit. «Il nous a fallu 53 heures pour nous rendre à l'endroit où il se trouvait».

Perte du mât

Dans sa combinaison de survie orange, Alain Delord est parvenu à se hisser à bord du Zodiac mis à la mer par l'Orion avant d'être récupéré par l'équipage sous les vivats des passagers.

Le Breton avait dû se résoudre vendredi à quitter «Tchouk Tchouk Nougât», un voilier de 10,5 mètres taillé pour la navigation en solitaire, après la perte de son mât et d'importants dommages sur la coque à environ 500 milles nautiques (900 kilomètres) au sud-sud-ouest de la Tasmanie.

Selon le site Voilesetvoiliers.com, le bateau a coulé dans des eaux agitées entre océan Indien et océan Austral, avec des vents de 30 à 40 noeuds (55-75 km/h) et des creux de sept mètres, au terme de plus de 80 jours de mer.

(ats)

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