Nouveau scandale au Vatican: Le pape aurait couvert des abus sexuels
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Nouveau scandale au VaticanLe pape aurait couvert des abus sexuels

Le futur pape Benoit XVI et d'autres responsables du Vatican auraient couvert les abus sexuels d'un prêtre américain soupçonné d'avoir violenté 200 enfants sourds.

Le prêtre Lawrence Murphy a travaillé de 1950 à 1974 dans une fameuse école pour malentendants. (Capture d'écran: New York Times)

Le prêtre Lawrence Murphy a travaillé de 1950 à 1974 dans une fameuse école pour malentendants. (Capture d'écran: New York Times)

Des documents ecclésiastiques - que le New York Times affirme avoir en sa possession - provenant d'une action en justice dans cette affaire font état à ce sujet d'une correspondance adressée directement par le prêtre Lawrence C. Murphy au cardinal Joseph Ratzinger en 1996. Ce dernier présidait alors la Congrégation pour la doctrine de la Foi.

Un procès secret devant un tribunal ecclésiastique contre le père Lawrence C. Murphy, qui travaillait dans cette école pour sourds de 1950 à 1974, avait été stoppé après qu'il eut écrit à Joseph Ratzinger, le suppliant d'arrêter cette procédure, rapporte le «Times».

Trois archevêques savaient

«Je veux simplement vivre le temps qui me reste dans la dignité de mon sacerdoce», écrit le révérend Murphy au cardinal Ratzinger. «Je demande votre aide dans cette affaire» poursuit le religieux américain. Aucune réponse de Joseph Ratzinger ne figure dans les documents. Lawrence Murphy est mort deux ans plus tard en 1998 alors qu'il était toujours prêtre, ajoute le New York Times.

Les documents du Wisconsin, poursuit le , montrent que trois archevêques de l'Etat savaient que Lawrence Murphy abusait d'enfants, mais cela n'a jamais été rapporté aux autorités civiles.

Cette affaire comprend des actions en justice contre l'archevéché de Milwaukee entreprises par cinq hommes dont les avocats ont transmis au journal ces documents tenus longtemps secrets.

«Vieux et malade»

Dans sa réponse déjà transmise au quotidien et rendue publique jeudi matin, le Vatican a défendu l'action du futur pape Benoît XVI: son porte-parole, Federico Lombardi, a déclaré que cette nouvelle affaire était «tragique», estimant que le révérend Murphy abusait d'enfants «particulièrement vulnérables».

M. Lombardi a toutefois souligné que la Congrégation n'a été saisie «pour la première fois» de l'affaire qu'»à la fin des années 90, après que plus de deux décennies se soient écoulées» depuis la révélation des abus aux responsables du diocèse et à la police.

Le père Lombardi a par ailleurs rappelé que les autorités civiles américaines ont enquêté sur le père Murphy dans les années 70, suite aux accusations de ses victimes, mais que ces enquêtes ont été abandonnées.

«Etant donné que le père Murphy était vieux, en mauvaise santé, qu'il vivait en réclusion et qu'il n'y avait eu aucune information sur d'éventuels abus au cours des 20 dernières années, la Congrégation pour la doctrine de la foi a suggéré à l'archevêque de Milwaukee d'envisager de restreindre les activités religieuses du père Murphy et de demander au religieux d'accepter la pleine responsabilité pour la gravité de ses actes», a-t-il ajouté.

L'affaire irlandaise

Cette nouvelle affaire survient au moment où le pape Benoît XVI vient d'accepter la démission de l'évêque irlandais John Magee, à la tête du diocèse de Cloyne, impliqué dans une enquête sur des cas de pédophilie.

Mgr Magee, 73 ans, qui a été secrétaire particulier de trois papes, Paul VI, Jean Paul Ier et Jean Paul II, a été impliqué dans le scandale des abus sexuels sur des enfants en Irlande, selon un rapport établi en décembre 2008 par l'Eglise catholique irlandaise.

Un autre rapport publié en Irlande en novembre dernier après trois ans d'enquête, le rapport Murphy, a révélé comment l'Eglise catholique de ce pays avait couvert des abus sexuels commis sur des centaines d'enfants par des prêtres pendant plusieurs décennies, cette fois-ci dans le diocèse de Dublin.

Outre l'Irlande, des scandales concernant des abus sur des mineurs par des religieux catholiques ont été révélés dans plusieurs autres pays. Parmi ceux-ci figurent les Pays-Bas, la Suisse, l'Espagne, l'Autriche et l'Allemagne. (ats)

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