Vatican: Le pape François canonise deux Palestiniennes
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VaticanLe pape François canonise deux Palestiniennes

Le souverain pontife a canonisé dimanche deux Palestiniennes au Vatican lors d'une cérémonie place Saint-Pierre.

Le président palestinien Mahmoud Abbas a assisté à la cérémonie.

Le président palestinien Mahmoud Abbas a assisté à la cérémonie.

La canonisation concerne soeur Marie-Alphonsine Danil Ghattas, qui vécut de 1843 à 1927 et fonda la Congrégation des soeurs du Saint-Rosaire de Jérusalem, et Mariam Baouardy (1846-1878), qui fonda un couvent de carmélites à Bethléem.

Elle n'est pas directement liée à la conclusion, mercredi entre le Vatican et l'Autorité palestinienne, d'un traité portant sur les activités de l'Eglise catholique dans les territoires palestiniens. Ce traité reconnaît pour la première fois formellement l'existence d'un Etat de Palestine.

Venir en aide aux chrétiens d'Orient

Mais la cérémonie, qui s'est aussi déroulée en présence d'une délégation de dignitaires religieux dont le patriarche latin de Jérusalem Fouad Twal, illustre les efforts de longue haleine du pape François pour venir en aide aux chrétiens d'Orient.

Pour l'occasion, des portraits des deux Palestiniennes avaient été installés place Saint-Pierre, de même que ceux de deux religieuses récemment canonisées, la Française Jeanne-Emilie de Villeneuve et l'Italienne Maria Cristina de l'Immaculée Conception.

Exemples pour les trois religions

Concernant les deux religieuses palestiniennes, François a fait remarquer que l'une d'elles, Mariam Baouardy, avait été «instrument de rencontre et de communion avec le monde musulman».

Dans une déclaration faite à son départ pour le Vatican, Fouad Twal a lui érigé les deux femmes en exemples pour les chrétiens, les musulmans et les juifs.

«Toutes deux portent le prénom de Marie, et ce nom est répandu et commun dans les trois traditions (religieuses)», a dit le patriarche. «C'est un signe de notre époque moderne, suggérant que nous pouvons parler des trois religions sans aucune discrimination», avait-il ajouté.

La canonisation des deux Palestiniennes est une première du genre «depuis l'époque des apôtres», avait-il fait remarquer.

Mahoud Abbas, «ange de paix»

Samedi, le souverain pontife avait reçu Mahmoud Abbas en audience privée, parlant de lui comme d'un «ange de paix» et appelant de ses voeux de nouveaux efforts pour parvenir à la paix avec Israël.

Les deux hommes ont insisté sur «la nécessité du dialogue interreligieux», alors que l'islamisme radical de mouvements comme le groupe Etat islamique (EI) est une grave menace pour toute la région du Proche et Moyen-Orient.

Une importante délégation de quelque 2000 personnes, principalement des Eglises locales, a fait le voyage à l'occasion de la canonisation des deux religieuses palestiniennes, provenant à la fois des territoires palestiniens, d'Israël et de Jordanie. (ats)

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