Vatican: Le pape François reçoit Barack Obama
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VaticanLe pape François reçoit Barack Obama

Le souverain pontife a a accueilli jeudi matin au Vatican le président américain pour leur première rencontre depuis l'élection du pape argentin en mars 2013.

Le pape François et Barack Obama se sont entretenus jeudi matin au Vatican. Leur discussion, cordiale, a été centrée sur la lutte contre les inégalités. Le président américain a indiqué plus tard avoir invité le Souverain pontife aux Etats-Unis.

L'entretien a débuté peu avant 10h30 dans la bibliothèque du Palais apostolique. «C'est merveilleux de vous rencontrer», a dit le président américain en s'adressant au pape, ajoutant être un «grand admirateur». Souriant, le pape lui a répondu, en anglais: «Bienvenue Monsieur le Président».

Tous deux ont échangé une poignée de main, avant la traditionnelle pose pour les photographes. Ils se sont alors assis de chaque côté d'un bureau, puis ont été rejoints par leurs traducteurs. Le pape semblait grave mais très cordial, au début comme à la fin de l'entrevue.

Plus tard dans la journée, Barack Obama s'est exprimé sur sa rencontre avec le pape. Il s'est dit «très ému» par le point de vue que lui a exposé le pape François sur les inégalités.

«Je suis heureux d'avoir eu l'occasion de parler avec lui de notre responsabilité à tous à l'égard des pauvres, des exclus, des oubliés», a ajouté M. Obama lors d'une conférence de presse.

Les deux hommes ont aussi parlé «des défis des conflits, et combien la paix dans le monde peut être illusoire», a expliqué M. Obama. Il a signalé qu'ont été abordés le conflit israélo-palestinien, la situation en Libye, le Liban, la Syrie et de la persécution des chrétiens.

Réforme de l'assurance maladie

Le président américain a dit avoir promis aux autorités du Vatican un «dialogue» avec les catholiques de son pays sur l'application de sa réforme de l'assurance maladie. Celle-ci est controversée en raison de certaines dispositions sur la contraception. Barack Obama a par ailleurs invité le pape François à se rendre en visite aux Etats-Unis.

Barack Obama avait été reçu en juillet 2009 par Benoît XVI. Cette rencontre a été pour M. Obama une parenthèse bienvenue au milieu d'une tournée délicate en Europe et en Arabie saoudite dominée par la crise ukrainienne et les négociations nucléaires sur l'Iran.

«Ecouter le pape»

Dans un entretien au «Corriere della Sera» de jeudi, M. Obama dit vouloir «écouter le pape» dont «la pensée est précieuse pour comprendre comment remporter le défi contre la pauvreté».

Certains observateurs font remarquer que cette visite a aussi une arrière-pensée. «Le président (Obama) risque de perdre le Sénat à mi-mandat (en novembre, ndlr). Il a donc besoin du vote des catholiques», analyse le vaticaniste John Allen.

Rencontre politique

M. Obama devait aussi rencontrer jeudi le président italien Giorgio Napolitano et le Premier ministre Matteo Renzi. Une visite du Colisée est prévue en cours de journée.

Les relations entre l'Italie et les Etats-Unis sont étroites même si Rome est soucieuse de ménager Moscou sur l'Ukraine en raison de ses intérêts économiques et énergétiques. Dans l'entretien accordé au «Corriere della Sera», le président américain s'est dit convaincu que Matteo Renzi réussira, lors du semestre de présidence italienne de l'Union européenne à «rendre cette période très productive». (ats/afp)

«Droit à l'objection de conscience»

Le pape a défendu jeudi lors de son premier entretien avec le président américain Barack Obama, «le droit à la vie» et le «droit à l'objection de conscience» pour les catholiques américains confrontés à des demandes d'avortement.

Selon un communiqué du Vatican, diffusé après l'entrevue, les deux hommes «se sont penchés sur des questions particulièrement importantes pour l'Eglise du pays (les Etats-Unis, ndlr) comme l'exercice des droits à la liberté religieuse, à la vie et à l'objection de conscience».

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