France: Le Pen condamné à payer près de 7 millions d'euros
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FranceLe Pen condamné à payer près de 7 millions d'euros

Jean-Marie Le Pen a été condamné mercredi par la justice à payer 6,3 millions d'euros (9,4 millions de francs) à son ex-imprimeur Fernand le Rachinel.

Ce dernier réclamait le remboursement de prêts consentis au Front National.

Dans le jugement de la cour d'appel de Versailles (Yvelines) dont Reuters a obtenu copie, le Front national devra en outre payer 599.865 euros d'intérêts et les frais de justice.

La cour d'appel a réformé la décision de première instance qui lui avait permis d'obtenir la désignation d'un expert pour évaluer le bien-fondé de la demande de son ancien bailleur de fonds, a indiqué l'avocat de M. le Rachinel, Me Robert Apery.

Jean-Marie Le Pen comptait sur le répit laissé par cette expertise pour vendre l'ancien siège du parti, qui n'a toujours pas trouvé preneur, et payer ses dettes.

«Trahi»

L'imprimeur réclamait le remboursement de prêts consentis au Front national, dont il était un dirigeant et député européen, pour lui permettre se surmonter les difficultés financières qui ont suivi son échec aux élections législatives de 2007.

Fernand Le Rachinel avait claqué la porte du Front national en octobre dernier, estimant que la "confiance" qu'il avait accordée au président du FN avait été «trahie».

Le coup d'éclat de l'imprimeur a été suivi d'une fronde au sein du parti d'extrême droite contre la fille de Jean-Marie Le Pen, Marine, vice-présidente du FN.

Tête de liste aux régionales

Face à un nouveau risque de scission, le dirigeant du FN a tout d'abord décidé de repousser au printemps 2011, au lieu de 2010, le prochain congrès chargé de désigner son successeur.

Il a en outre annoncé dimanche qu'il serait tête de liste de son parti aux élections régionales de 2010 dans la région PACA. D'ici là, il sera également tête de liste du FN aux européennes de juin prochain, dans le Sud-Est.

De plus, Jean-Marie Le Pen avait laissé entendre la semaine dernière qu'il pourrait se présenter en 2012 à l'élection présidentielle. Il aurait alors 83 ans. (ats)

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