Actualisé 25.03.2012 à 14:37

Tour de Catalogne

Le plus beau succès de Michael Albasini

Le Thurgovien décroche un bon titre en Catalogne. Il a conservé son maillot blanc à l'issue d'une 7e étape remportée par le Français Julien Simon. Alex Zülle avait remporté cette course en 1996.

Le Thurgovien a conservé aisément la tunique blanche de leader lors de la 7e et dernière étape, disputée entre Badalone et Barcelone (120 km) et remportée au sprint par le Français Julien Simon. Albasini (31 ans), qui succède au palmarès de l'épreuve à l'Italien Michele Scarponi, est seulement le deuxième Suisse à triompher sur les routes catalanes après Alex Zülle en 1996. Le coureur de la formation GreenEdge termine avec 1'30'' d'avance sur son dauphin, le champion olympique espagnol Samuel Sanchez.

Vainqueur du Tour d'Autriche 2009 et du Tour de Grande-Bretagne 2010, Michael Albasini a fêté le plus beau succès de sa carrière à Barcelone. Il a fait le plus dur dans la première étape, qu'il remportait en solitaire avec 1'32'' d'avance sur les principaux favoris. Il gérait parfaitement son affaire, Samuel Sanchez lui reprenant deux petites secondes samedi en s'échappant dans le dernier kilomètres.

Également victorieux de la 2e étape à l'issue d'un sprint, Michael Albasini fut surtout le grand gagnant d'une 3e étape - l'étape-reine, qui comportait deux cols hors-catégorie - tronquée en raison de la neige. Il aurait cédé la première place au général jeudi soir si les organisateurs n'avaient pas décidé de ne pas tenir compte des écarts.

(si)

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