Actualisé 16.02.2017 à 12:18

Thaïlande

Le plus célèbre temple investi par la police

Les autorités recherchent un moine qui aurait détourné des millions de francs.

Keystone

La police thaïlandaise a investi jeudi le plus célèbre temple du pays, qui compte des milliers de fidèles, à la recherche d'un moine au coeur d'un immense scandale financier qui tient en haleine le pays depuis des mois.

Dès les premières heures du jour, des milliers de policiers et militaires ont été déployés aux abords de cet immense complexe dans la province de Pathum Thani, à une trentaine de kilomètres au nord de Bangkok.

Lors des précédentes vaines tentatives de raid, des milliers de dévots avaient fait barrage pour empêcher la police d'entrer dans le temple pour arrêter Phra Dhammachayo, le moine septuagénaire qui a fondé cet ordre bouddhique en 1970.

Gros détournement de fonds

Il lui est notamment reproché d'avoir détourné des millions d'euros de dons faits par ses fidèles, dont plus de 31 millions d'euros versés par un chef d'entreprise accusé d'avoir détourné cet argent.

Quelques moines ont une fois de plus tenté de s'interposer mais la police a réussi après un face-à-face tendu à pénétrer par l'une des portes. Devant les autres entrées scellées, des dizaines de moines et de fidèles se sont massés pour faire face aux colonnes de policiers alors qu'en fond sonore les hauts-parleurs diffusaient des chants bouddhiques.

«Le temple de Dhammakaya a permis aux policiers et aux fonctionnaires de la DSI d'effectuer une fouille à l'intérieur du temple pour rechercher le suspect», a déclaré le responsable du Département des enquêtes spéciales (DSI) du ministère de la Justice, aux journalistes avant d'entrer dans le complexe.

«Je ne sais pas où il se trouve»

S'adressant aux médias, un porte-parole du temple a expliqué qu'il ne pouvait pas confirmer la présence du chef spirituel à l'intérieur. «Je ne sais pas où il se trouve - je ne l'ai pas vu depuis neuf mois environ», a déclaré Phra Sanitwong Wutthiwangso.

Le mouvement Dhammakaya, qui compte 3000 moines, une fortune colossale et des ramifications dans plus de 30 pays, dont la France, est l'un des temples les plus riches du royaume. Il est également souvent vu comme proche du milliardaire Thaksin Shinawatra, l'ancien Premier ministre en exil, bête noire des militaires au pouvoir. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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