Espace: Le premier vol habité de la capsule de Boeing décollera en février

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EspaceLe premier vol habité de la capsule de Boeing décollera en février

La capsule spatiale de Boeing, Starliner, avait réussi, sans équipage, à atteindre l’ISS en mai dernier. Le premier vol habité aura lieu en février 2023.

Boeing espérait encore récemment pouvoir réaliser ce vol avant la fin de l’année 2022, mais des accrocs lors du test à vide ont nécessité des ajustements.

Boeing espérait encore récemment pouvoir réaliser ce vol avant la fin de l’année 2022, mais des accrocs lors du test à vide ont nécessité des ajustements.

AFP

Le premier vol habité de la capsule spatiale de Boeing, Starliner, aura lieu en février 2023, ont annoncé jeudi l’entreprise et la Nasa, qui souhaite établir un deuxième moyen de transport vers la Station spatiale internationale (ISS) pour ses astronautes. Ceux-ci voyagent depuis 2020 à bord des vaisseaux de SpaceX jusqu’à l’ISS, mais la Nasa souhaite diversifier ses options.

Après une série de déboires ayant retardé le programme de Boeing, notamment un vol raté en 2019, l’entreprise a finalement réussi en mai dernier à atteindre l’ISS pour la première fois -- sans équipage à bord. L’entreprise doit désormais réaliser un second vol, cette fois habité, afin que le vaisseau obtienne l’homologation de la Nasa et puisse commencer les missions régulières, à un rythme anticipé d’une par an.

«Nous visons une date de décollage en février 2023», a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse Steve Stich, en charge du programme commercial habité de la Nasa. Ce vol test, appelé CFT (pour «Crew flight test»), transportera deux astronautes de la Nasa, Barry Wilmore et Sunita Williams.

«Avoir deux prestataires»

Ils devraient rester environ huit jours dans l’ISS, où ils participeront aux activités de recherches menées dans le laboratoire volant, a précisé Joel Montalbano, directeur du programme de l’ISS. «Notre but en tant qu’agence est d’avoir deux prestataires commerciaux américains opérationnels dès que possible», a-t-il déclaré.

Boeing espérait encore récemment pouvoir réaliser ce vol avant la fin de l’année 2022. Mais des accrocs lors du test à vide ont nécessité des ajustements sur le véhicule. Un souci avait notamment été détecté dans le système de propulsion: deux propulseurs utilisés par la capsule pour se placer sur la bonne trajectoire après le décollage n’avaient pas fonctionné.

Les équipes de Boeing ont déterminé que le problème avait été provoqué par des «débris», sans pouvoir identifier avec certitude d’où ceux-ci venaient, a déclaré Mark Nappi, responsable du programme pour l’entreprise. Le vaisseau a été vérifié pour s’assurer que ces débris ne venaient pas de lui. Des filtres ont par ailleurs été enlevés pour régler un problème de pression, et un logiciel a dû être mis à jour pour éviter un flux trop important de données.

(AFP)

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