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Grande-BretagneLe prince Harry est désormais capitaine

Nouveau grade pour le prince Harry dans l'armée britannique. Le jeune homme a été promu capitaine.

A deux semaines de jouer le rôle de témoin au mariage de son frère William avec Kate Middleton, le prince Harry a achevé son premier stage de pilotage d'un hélicoptère de combat Apache. Il a été promu capitaine à l'issue de cet exercice, a annoncé dimanche le palais royal à Londres.

Le prince Harry s'est qualifié pour conduire l'hélicoptère sans l'assistance d'un instructeur. Il doit maintenant apprendre à utiliser l'armement de l'appareil. En achevant ces cours, le Prince, 26 ans, se prépare à retourner au combat. Il a déjà passé dix semaines en Afghanistan en 2007-8 pendant lesquels il dirigeait des avions qui bombardaient les positions des talibans à Helmand.

Au cours d'un interview au début de ce mois, le Prince Harry avait souligné qu'il serait inutile qu'il suive un entraînement de pilote si l'armée n'avait pas l'intention de le renvoyer sur le théâtre des opérations.

«On devient un capital très coûteux, l'entraînement est très coûteux. Ils ne me feraient pas faire ce que je fais et ne me laisseraient pas occuper la place de quelqu'un d'autre s'ils n'avaient pas l'intention de me faire faire le travail pour lequel j'ai été formé» a-t-il remarqué.

Entraînement dans les Alpes

Le Prince a été nommé officier de l'armée en avril 2006. Il a commencé son entraînement sur les Apache en juillet de l'an dernier, ce qui a nécessité beaucoup d'étude, plusieurs heures d'entraînement sur un simulateur de vol et des vols effectifs de nuit comme de jour.

Au cours du huitième mois de cours, il a pu effectuer jusqu'à 14 sorties par jour pour mettre à l'épreuve son aptitude à voler par temps nuageux et à s'orienter dans des conditions où la circulation est congestionnée et complexe. Il a également participé à un exercice d'entraînement de deux semaines dans les Alpes françaises.

Les Apache sont conçus pour chasser et détruire les véhicules blindés et peuvent emporter six types d'armes dont des roquettes, des missiles et des mitrailleuses.

Le Prince Harry a passé cinq ans dans l'armée, ce qui l'autorise à recevoir le titre de Capitaine Harry de Galles. Le frère aîné de Harry, le Prince William, pilote des hélicoptères de recherche et de secours au sein de la Royal Air Force.

(ats/afp)

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