Pétrole contre nourriture: Le procès pourra continuer à Paris

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Pétrole contre nourritureLe procès pourra continuer à Paris

Le procès du volet français du détournement du programme «Pétrole contre nourriture» mis en place par l'ONU dans l'Irak de Saddam Hussein pourra se poursuivre à Paris.

Le procès va reprendre à Paris.

Le procès va reprendre à Paris.

Parmi les sociétés accusées d'avoir contourné le programme figure la société suisse Vitol, basée à Genève. La présidente d'audience a en effet rejeté mardi les questions prioritaires de constitutionnalité déposées par deux avocats et qui auraient pu entraîner son report si elles avaient été transmises à la Cour de cassation. «Compte tenu de cette décision, les débats vont reprendre», a déclaré Agnès Quantin.

Deux sociétés et 18 personnes sont soupçonnées en France d'avoir été impliquées dans le contournement du programme de l'ONU, qui avait pour objectif de soulager les souffrances du peuple irakien en permettant à Bagdad de vendre une partie de son pétrole malgré l'embargo imposé après la première guerre du Golfe.

Parmi elles figurent Total, son actuel PDG Christophe de Margerie, la compagnie suisse de trading pétrolier Vitol et l'ancien ministre de l'Intérieur Charles Pasqua. Vitol est défendue par l'avocat parisien Olivier Metzner, qui a déposé avec un confrère les questions prioritaires de constitutionnalité.

Les vingt prévenus devront répondre des chefs de corruption, trafic d'influence ou complicité d'abus de biens sociaux jusqu'au 20 février devant la 11e chambre du tribunal correctionnel de Paris.

En 2005, un rapport de l'ancien chef de la réserve fédérale américaine Paul Volcker a révélé un vaste système de détournement du programme «Pétrole contre nourriture» par le régime de Saddam Hussein, tant sur le volet pétrole que sur le volet humanitaire.

Bagdad a détourné 1,8 milliards de dollars en surtaxes illégales et en dessous-de-table grâce à un système impliquant plus de 2000 compagnies à travers le monde, selon ce rapport. (ats)

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