Marée noire: Le puits va être colmaté pour de bon
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Marée noireLe puits va être colmaté pour de bon

Le groupe pétrolier britannique BP a annoncé vendredi dans un communiqué que le puits de pétrole à l'origine de la pire marée noire de l'histoire des Etats-Unis devrait être «totalement colmaté» samedi.

L'opération baptisée «bottom kill» (neutralisation par le fond) consistera à injecter des matériaux et du ciment pour colmater le puits par en dessous, au niveau du gisement situé à 4000 mètres sous le fond de la mer.

Le forage du puits de secours avait commencé presque immédiatement après l'explosion de la plateforme Deepwater Horizon et son naufrage le 22 avril dans le golfe du Mexique. Il avait dû être interrompu il y a plus d'un mois en raison de la menace d'une tempête tropicale, et n'avait repris qu'en début de semaine.

Quelque 4,9 millions de barils de pétrole se sont déversés dans le Golfe. L'écoulement avait finalement cessé le 15 juillet grâce à la pose d'un couvercle au niveau de la sortie du puits au fond de la mer, suivie de la cimentation du conduit.

Affaire pas terminée

Le colmatage définitif du puits va clore un chapitre de cette pollution, mais le volet judiciaire et financier de l'affaire est loin d'être terminé.

L'enquête sur les causes de l'accident se poursuit et BP a récemment montré qu'il comptait se défendre bec et ongles. A l'issue d'une enquête interne, il clame que les torts étaient partagés et montre du doigt les autres compagnies travaillant sur la plateforme, comme Transocean ou Halliburton.

Le groupe britannique a annoncé avoir dépensé 8 milliards de dollars depuis le début de la catastrophe. Il a aussi accepté de créer un fonds de 20 milliards de dollars pour l'indemnisation des victimes.

Nouvelle réglementation

Selon des documents judiciaires rendus publics cette semaine, l'administration américaine n'exclut pas de poursuivre BP en vertu de la loi américaine sur la propreté de l'eau. Le texte lui permettrait de réclamer au moins 1100 dollars par baril, soit plus de 5 milliards de dollars.

L'affaire a aussi des conséquences pour l'ensemble du secteur. Le golfe du Mexique, pilier de l'extraction pétrolière américaine, produit, selon une étude, un quart du pétrole et du gaz consommés dans le pays.

L'administration Obama a dévoilé mercredi une réglementation forçant les compagnies pétrolières dans la zone à boucher les puits inactifs de manière définitive et à démonter les plateformes à l'abandon. Elle concerne 3500 puits inactifs obturés par des valves de sécurité bien moins fiables que des couvercles définitifs. (ats)

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