Actualisé 11.11.2008 à 09:43

Dernier voyage

Le Queen Elizabeth 2 s'échoue sur un banc de sable

Le Queen Elizabeth 2, l'un des plus prestigieux paquebots de croisière, s'est échoué mardi matin sur un banc de sable à quelques encablures de son port d'attache de Southampton (sud), qu'il visite pour la dernière fois avant de devenir un hôtel flottant à Dubaï.

Le paquebot «a touché un banc de sable appelé Brambles mais avec la marée montante il a pu se dégager» avec l'aide de deux remorqueurs, a indiqué un porte-parole de la société de croisières Cunard.Les garde-côtes ont précisé avoir été alertés à 5h26 GMT que le navire de 70.000 tonnes s'était échoué au large de l'île de Wight, alors qu'il se dirigeait vers le port proche de Southampton. Il a pu poursuivre sa route après avoir été libéré vers 6H10, a précisé un porte-parole.Le Queen Elizabeth II, qui devait atteindre son point d'arrimage à 6h30, est arrivé avec un quart d'heure de retard.Selon le porte-parole de Cunard, aucun des 1.700 passagers et des 1.000 membres d'équipage n'a été blessé: «Beaucoup de personnes étaient couchées quand ça s'est passé et n'ont rien remarqué».«Nous ne savons pas à ce stade si le navire a été endommagé et tout va se poursuivre comme prévu aujourd'hui. Nous ne savons pas exactement ce qui s'est passé pour que le navire s'échoue. Une enquête va avoir lieu», a-t-il ajouté.Il a qualifié de «spéculations pour l'instant» une éventuelle responsabilité des fortes rafales de vent qui ont balayé jusqu'à l'aube le sud de l'Angleterre, et le nord-ouest de la France. Au moment de l'incident, les vents soufflaient à 48 kilomètres par heure, selon les garde-côtes.Le paquebot de croisière, lancé en 1967, effectue depuis janvier son dernier tour du monde avant d'être transformé en hôtel flottant cinq étoiles à Palm Jumeirah, une île artificielle au large de Dubaï.Après une série de cérémonies d'adieux, en présence notamment de l'époux de la reine Elizabeth II, le prince Philip, le Queen Elizabeth 2 devait quitter Southampton mardi vers 19H15 GMT. Il doit atteindre sa destination finale le 26 novembre.Le luxueux paquebot a parcouru près de six millions de miles nautiques, effectué 25 fois le tour du monde, traversé l'Atlantique plus de 800 fois et transporté plus de 2,5 millions de passagers. (afp)

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