Actualisé 31.08.2013 à 20:25

Berthoud (BE)Le roi de la lutte ovationné, puis battu

Le Bernois Kilian Wenger a été battu par Martin Koch samedi sous les yeux des 52'000 spectateurs venus à la Fête fédérale de lutte suisse à Berthoud. Ses chances de conserver son titre sont minces.

L'ambiance était joyeuse et bon enfant dans l'arène «Emmental» comble lorsque les athlètes ont fait leur entrée vers 07h30, sous les applaudissements. Quasiment tout le public s'est levé à l'arrivée de Kilian Wenger. Le calme s'est ensuite établi et les lutteurs ont commencé à se mesurer dans les sept ronds de sciure au centre de l'enceinte.

Le «roi» bernois a été battu par Martin Koch, lutteur de Suisse centrale. Ses chances de conserver son titre dimanche sont minces.

Guêpes agressives

En début de soirée, les organisateurs ont évalué à 90'000 le nombre de visiteurs. Ce nombre devait passer à environ 120'000 jusqu'en fin de soirée.

Le secrétaire général de la Fête fédérale Patrick Sommer a tiré un bilan positif de la première journée. Contrairement à ce qui était attendu, il n'a pas évoqué de chaos sur les routes. Et aucun incident notable n'a eu lieu durant la manifestation. Environ 500 personnes ont été prises en charge par les secours, dont la moitié en raison de piqûres de guêpes.

Foules dans les trains

La bourgade s'est animée dès les premières heures de la journée, a constaté une journaliste de l'ats sur place. Des trains spéciaux ont transporté 20'000 amateurs de lutte, ont indiqué les CFF et la compagnie ferroviaire bernoise BLS, soit bien plus que lors de la dernière Fête fédérale de lutte il y a trois ans à Frauenfeld.

Il fallait aussi s'armer de patience devant les stands de nourriture. Mais l'ambiance est restée décontractée. Les seuls désagréments ont été occasionnés par des guêpes.

Cortège et concerts

La manifestation a débuté vendredi avec l'inauguration de la place de la fête, coeur névralgique de l'événement. Le cortège folklorique qui a ensuite défilé dans les rues de la commune bernoise a rassemblé 1200 participants et 500 animaux devant des dizaines de milliers de spectateurs.

Au total, environ 80'000 personnes se sont rassemblées en soirée sur la place de la fête où des concerts de musique folklorique ont eu lieu. La Fête fédérale de lutte suisse et de jeux alpestres est la plus grande manifestation sportive du pays. Le budget de cet événement des superlatifs s'élève à 25 millions de francs.

L'athlète désigné roi de la lutte à la culotte recevra comme le veut la tradition un taureau d'une tonne et d'une valeur de 20'000 francs baptisé «Fors von der Lueg». Parmi les autres prix qui seront décernés dimanche figurent deux chevaux, un poulain, sept boeufs et des cloches.

Lancer de pierre

A l'extérieur de l'arène, les compétitions peuvent être suivies sur trois écrans géants. Une centaine de lanceurs de pierre dans les catégories des 20 kg, des 40 kg et de la pierre d'Unspunnen (83,5 kg) vont se mesurer sur la place de la fête. Une vingtaine d'équipes participeront à la compétition de hornuss.

Inaugurée en 1895 à Bienne, la Fête fédérale de lutte suisse et de jeux alpestres est organisée tous les trois ans dans un lieu différent. En 2016, la manifestation aura lieu à Estavayer-le-Lac (FR).

(ats)

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