Suisse: Le sous-marin d'Auguste Piccard restauré à Lucerne
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SuisseLe sous-marin d'Auguste Piccard restauré à Lucerne

Le Mésoscaphe, célèbre attraction de l'Exposition nationale de 1964 à Lausanne, a retrouvé la forme de ses grands jours.

Après neuf ans de travaux de restauration, le fameux Mésoscaphe PX-8 a été fêté jeudi au Musée des Transports de Lucerne.

Jadis fleuron de la technologie, l'engin a plus d'une aventure à son actif. Plus grand sous-marin civil au monde, il a plongé pas moins de 33'000 visiteurs de l'Expo 64 à 150 mètres de profondeur, dans le lac Léman, a rappellé le Musée des Transports jeudi.

Chasse au trésor

Racheté en 1970 par une compagnie pétrolière, il a effectué des travaux de prospection le long des côtes canadiennes. Il a ensuite été transformé en vue de participer à des missions scientifiques.

Après quoi, il est parti mener une chasse au trésor dans les Caraïbes. Il a découvert alors l'épave d'un vaisseau espagnol coulé en 1709. En 1983, un ouragan au Texas l'a endommagé, au point qu'il est devenu inutilisable. Il a été rapatrié en Suisse en 1999 et exposé d'abord au Bouveret (VS), sur les rives du Léman, puis à Morat (FR) dans le cadre d'Expo.02.

28'000 heures de travail

Le Musée des Transports l'a repris en 2005. L'institution sise à Lucerne a investi 28'000 heures de travail en collaboration avec des bénévoles afin de faire revivre la carcasse rongée par la rouille. En parallèle au Mésoscaphe, les visiteurs du musée pourront aussi découvrir une exposition sur la famille d'inventeurs Piccard. (ats)

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