Actualisé 19.04.2007 à 23:37

Le spectacle promet d'être chaud sur le bitume romand

CYCLISME – Le Tour de Romandie 2007 (du 1er au 6 mai) a été présenté en détail, hier à Granges-Paccot (FR).

Promu au rang de directeur d'épreuve, l'ancien cycliste Richard Chassot a compilé idées nouvelles et formules anciennes pour proposer un parcours alléchant et un plateau de coureurs tout à fait prometteur. Le Fribourgeois est revenu à la formule traditionnelle du ville à ville, alors que l'an dernier les circuits en boucle avaient été privilégiés. Seuls les cantons de Genève et du Jura n'apercevront pas la caravane du Tour.

C'est à Fribourg que les hostilités débuteront, avec pour apéritif un prologue nerveux, le 1er mai. Le lendemain, le peloton n'aura pas trop l'occasion de flâner. «La première étape sera difficile, avec plusieurs ascensions et une très longue ligne droite pour arriver au centre-ville de La Chaux-de-Fonds», explique Richard Chassot. Samedi, l'étape reine – qui sera diffusée intégralement en direct sur la TSR – ralliera Morgins (VS) en provenance de Charme (FR). Pas moins de quatre cols de 1e catégorie sont répertoriés. Le toit du Tour sera atteint à cette occasion, lorsque les coureurs arriveront au Col du Pillon (1546 m d'altitude). En clôture de l'épreuve, les spécialistes du chrono en découdront, le dimanche, à Lausanne. Pour la gagne, l'Australien Cadel Evans, vainqueur l'an dernier, se méfiera particulièrement du Kazakh Andrey Kashechkin, de la très forte formation Astana. Lauréat virtuel du dernier Tour de France, l'Espagnol Oscar Perreiro sera également présent.

Granges-Paccot, Marc Fragnière.

Les principaux coureurs engagés

CYCLISME – Predictor-Lotto: Cadel Evans (Aus). Astana: Andrey Kashechkin (Ukr), Paolo Savoldelli (It) et Steve Morabito (Sui). Caisse d’Epargne: Vladimir Karpets (Rus), Oscar Perreiro (Esp) et Martin Elminger (Sui). Bouygues Telecom: Laurent Brochard (Fr) et Johann Tschopp (Sui). Française des Jeux: Bradley McGee (Aus). Ag2R: Christophe Moreau (Fr). Saunier Duval - Prodir: Leonardo Piepoli (It). Cofidis: Steve Zampieri (Sui). CSC: Carlos Sastre (Esp) et Bobby Julich (USA). Team LPR: Roger Beuchat (Sui). Quickstep: Juan Manuel Garate (Esp).

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