Asie du Sud – Le Sri Lanka annonce un défaut de paiement 

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Asie du SudLe Sri Lanka annonce un défaut de paiement 

Le pays d’Asie du Sud fait face à sa pire récession depuis son indépendance. Le gouvernement indique ne plus être en mesure de rembourser sa dette.

Devant le palais présidentiel à Colombo, des manifestants protestent  pour le 4e jour consécutif, usés par la crise économique, ce 12 avril 2022. 

Devant le palais présidentiel à Colombo, des manifestants protestent  pour le 4e jour consécutif, usés par la crise économique, ce 12 avril 2022. 

Reuters

Le Sri Lanka, qui fait face à sa pire récession depuis son indépendance, a fait défaut mardi sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars, déclarant qu’il s’agissait du «dernier recours» pour le pays à court de devises pour importer les produits essentiels.

Le ministère des Finances a déclaré que les créanciers, y compris les gouvernements étrangers qui ont prêté à la nation du Sud asiatique, étaient libres de capitaliser les paiements qui leur sont dus à partir de mardi après-midi ou d’opter pour un remboursement en roupies sri-lankaises.

«Le gouvernement ne prend cette mesure d’urgence qu’en dernier recours, afin d’éviter une nouvelle détérioration de la situation financière de la république», indique le communiqué. Il a ajouté que le défaut de paiement immédiat de la dette visait à garantir «un traitement juste et équitable de tous les créanciers» avant la mise en place d’un programme de redressement de la nation d’Asie du Sud avec l’aide du Fonds monétaire international.

Graves pénuries

Le pays est en proie à de graves pénuries de nourriture, de carburant et d’électricité, ainsi qu’à une forte inflation, ce qui a entraîné de vastes manifestations antigouvernementales depuis plusieurs semaines. L’année dernière, les agences de notation internationales ont abaissé la note du Sri Lanka, empêchant le pays d’accéder aux marchés de capitaux étrangers pour obtenir les prêts nécessaires au financement des importations de nourriture, de carburant et de médicaments.

Le Sri Lanka a demandé un allègement de sa dette à l’Inde et à la Chine, mais ces deux pays ont préféré lui offrir davantage de lignes de crédit pour leur acheter des produits de base. Des milliers d’hommes et de femmes manifestent devant le bureau du président Gotabaya Rajapaksa, dans la capitale, pour demander sa démission suite à la pire crise économique que le pays ait connue depuis son indépendance en 1948.

(AFP)

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