Cleveland : Le tortionnaire Ariel Castro s'est pendu
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Cleveland Le tortionnaire Ariel Castro s'est pendu

Ariel Castro, inculpé pour la séquestration et le viol pendant une décennie de trois femmes, se serait suicidé dans sa cellule. Il avait été condamné le 1er août à la prison à vie.

«C'est apparemment un suicide», a déclaré une porte-parole des prisons de l'Ohio (nord), Jo Ellen Smith. Ariel Castro, 53 ans, était condamné à la prison à perpétuité. Il a été retrouvé pendu dans sa cellule.

Surnommé le «tortionnaire de Cleveland», Ariel Castro avait été arrêté début mai après qu'une de ses victimes fut parvenue à s'enfuir de la maison de Cleveland, où cet ancien chauffeur de bus quinquagénaire séquestrait trois femmes.

Ariel Castro a été retrouvé pendu dans sa cellule mardi soir, selon le service pénitientiare de l'Ohio cité par la chaîne KTLA de Los Angeles.

«Il était emprisonné sous haute surveillance, ce qui veut dire qu'il était seul dans sa cellule et que des rondes avaient lieu toutes les trente minutes. En découvrant Castro, le personnel médical de la prison a tenté de le réanimer», selon les services pénitentiaires.

Castro a été déclaré décédé à 22H52 mardi soir (02H52 GMT mercredi). «Un examen complet de l'incident est en cours», a ajouté Jo Ellen Smith.

Trois enlèvements

Michelle Knight, 32 ans, Amanda Berry, 27 ans, et Gina DeJesus, 23 ans, avaient été enlevées entre 2002 et 2004, alors qu'elles n'avaient respectivement que 20, 16 et 14 ans.

Pendant son procès, Ariel Castro, d'origine portoricaine, avait tenté de plaider qu'il n'était pas un «monstre». Le juge Michel Russo avait promis qu'il ne sortirait jamais de prison, lui infligeant la réclusion criminelle à perpétuité, assortie d'une peine de prison de 1'000 ans.

«Je ne suis pas un monstre, je suis une personne normale, je suis juste malade», avait affirmé Ariel Castro lors de son procès.

Durant leur séquestration, elles ont été battues et violées à de très nombreuses reprises. Amanda Berry a également eu une petite fille, Jocelyn, âgée de six ans au moment de leur libération. Des analyses ADN ont confirmé que Castro était bien son père. (afp)

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