Astronomie: Le trou noir au centre de la Galaxie a créé une bulle de gaz

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AstronomieLe trou noir au centre de la Galaxie a créé une bulle de gaz

Des scientifiques sont parvenus à capter une bulle de gaz sortant de Sagittarius A*, le trou noir supermassif tapi au cœur de la Voie lactée.

Une image de Sagittarius A*, un trou noir supermassif au centre de notre galaxie.

Une image de Sagittarius A*, un trou noir supermassif au centre de notre galaxie.

AFP

Des astronomes ont observé l’apparition fugitive d’une bulle de gaz circulant à des vitesses «ahurissantes» autour du trou noir qui se trouve au centre de notre galaxie, selon une étude scientifique parue jeudi.

La détection de cette bulle, dont la durée de vie n’a pas dépassé quelques heures, pourrait fournir des informations sur le comportement des trous noirs. Ces objets astronomiques sont d’autant plus mystérieux qu’ils sont littéralement invisibles, leur force de gravitation étant telle que même la lumière ne peut s’en échapper.

Trou noir supermassif

Sagittarius A*, le trou noir supermassif tapi au cœur de la Voie lactée, se trouve a environ 27’000 années-lumière de la Terre. Il a été détecté grâce au mouvement d’étoiles en orbite autour de lui. La collaboration EHT, un réseau mondial de radio-télescopes, a publié en mai dernier la première image de l’anneau de matière qui ceinture le trou noir avant d’y être absorbé.

ALMA, un de ces radio-télescopes qui est situé au Chili, a capté un signal «très surprenant» dans les données d’observation de Sagittarius A*, a expliqué à l’AFP l’astrophysicien Maciek Wielgus, de l’Institut allemand Max Planck pour la Radio Astronomie.

Vitesse qui «défie l’imagination»

Quelques minutes avant la collecte de ces données par ALMA, le télescope spatial Chandra a détecté «une énorme émission» de rayons X en provenance de Sagittarius A*, a-t-il expliqué. Cette bouffée d’énergie, jugée similaire aux tempêtes solaires du Soleil, a projeté une bulle de gaz à toute vitesse autour du trou noir, selon l’étude parue dans la revue «Astronomy and Astrophysics».

Le phénomène observé pendant environ une heure et demie a permis de calculer que la bulle de gaz effectuait une orbite complète du trou noir en seulement 70 minutes, et donc à une vitesse équivalente à 30% de celle de la lumière, qui va à 300’000 km par seconde. Une vitesse qui «défie l’imagination», selon Maciek Wielgus.

(AFP)

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