Actualisé 08.12.2012 à 10:40

PhilippinesLe typhon Bopha revient sur le pays

Affamés et sans-abri, les survivants du tyhpon Bopha attendaient désespérément de l'aide samedi, tandis que le nord du pays se préparait au retour du tyhpon.

Les services météorologiques du pays ont annoncé samedi que Bopha devrait à nouveau toucher terre dimanche matin dans le nord de l'île de Luzon, principale île du pays, où est située, dans le sud, la capitale Manille.

L'oeil du cyclone était situé samedi matin à 16h00 locales (08h00 GMT) à 230 km à l'ouest de la ville de Sinait, avançant lentement vers le nord-est, ont précisé ces services.

Lors de son premier passage, le typhon a touché principalement le sud de l'île méridionale de Mindanao, et a fait au moins 546 morts, dont 506 sur Mindanao, et plus de 500 disparus, selon le dernier bilan publié samedi par les autorités.

Et, alors que des centaines de milliers de personnes étaient sans-abri, et des milliers isolées à la suite de l'effondrement des routes, l'Organisation internationale des migrations, une organisation intergouvernementale installée à Genève, a lancé samedi un appel de fonds de 7 millions de dollars pour l'aide d'urgence aux Philippines.

Depuis le passage du typhon, l'OIM a distribué une aide non alimentaire et prépare des abris pour les sinistrés, qui ne peuvent tous être accueillis dans les centres d'évacuation mis en place par les autorités, où se trouvent déjà près de 300.000 personnes.

Les secours peinent

Quatre jours après le passage de Bopha, les secours peinaient toujours à atteindre de nombreux endroits, les routes ayant été détruites ou bien bloquées par des avalanches de rochers ou des coulées de boue.

En attendant leur arrivée, on se débrouillait avec ce qu'il y a sur place, a constaté un journaliste de l'AFP. Ainsi les 4.000 habitants du bourg de Maparat, après avoir mangé les derniers poulets ayant survécu au typhon, ont ensuite parcouru les alentours à la recherche de noix de coco, seule nourriture disponible.

Et les camions arrivant enfin samedi matin avec de l'aide, dans ce bourg dont toutes les maisons ont été emportées par l'eau et dont les habitants étaient depuis quatre jours entassés dans l'école, apportaient également des dizaines de cercueils pour les corps entassés sur un terrain municipal.

Dans la petite ville de Cateel, les habitants, après avoir épuisé ce qui pouvait leur rester comme provisions, ont pillé samedi les magasins, a rapporté à l'AFP un responsable provincial qui avait réussi à atteindre le bourg.

Selon les autorités, les dégâts causés aux routes et aux ponts par la montée des eaux et les glissements de terrain ont isolé quelque 150.000 personnes pendant trois jours à Cateel et dans les villes voisines de Baganga et Boston, où 97% des bâtiments se sont écroulés ou ont perdu leurs toits.

Les Philippines subissent une vingtaine de tempêtes ou typhons importants chaque année, survenant pour la plupart pendant la saison des pluies entre juin et octobre.

29 typhons en 2011

En 2011, 29 typhons avaient causé la mort de 1500 personnes, dont 1200 à Mindanao après le passage de la tempête tropicale Washi.

L'impact économique est par ailleurs souvent lourd pour ce pays pauvre de 90 millions d'habitants.

Les Philippines sont le troisième exportateur de bananes et une grande partie des plantations sont situées à Mindanao, généralement moins sujette aux typhons. Selon un organisme professionnel, Bopha a détruit 10.000 hectares de bananeraies, soit un quart de la surface cultivée du pays.

La plupart des victimes étaient des migrants très pauvres venus travailler dans de petites mines d'or susceptibles de se transformer à tout moment en tombeau pour leurs travailleurs.

Le gouvernement avait interdit la construction de logements sur plusieurs de ces sites, jugés trop dangereux, mais les autorités locales continuent d'accorder des permis de creuser. (afp)

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