Actualisé 24.11.2008 à 12:41

Béatification massive

Le Vatican béatifie 188 martyrs japonais à Nagasaki

L'Eglise catholique a béatifié 188 martyrs japonais du début du XVIIe siècle lors d'une cérémonie lundi à Nagasaki.

Il s'agit d'une première dans l'archipel.

Le cardinal Jose Saraiva Martins, envoyé spécial du pape Benoît XVI pour l'occasion, a déclaré «bienheureux» ces 188 victimes de la répression antichrétienne menée par les shoguns Tokugawa, les maîtres du Japon de l'époque.

De nombreux prêtres et religieuses ont participé à la cérémonie, suivie d'une messe, dans le stade de Nagasaki, le centre historique du christianisme au Japon. Des fidèles sud-coréens et philippins avaient aussi fait le déplacement. Quelque 30'000 étaient présentes, selon les organisateurs.

Parmi ces martyrs, décapités, crucifiés ou brûlés vifs en raison de leur foi, seuls cinq étaient prêtres ou membres d'une congrégation religieuse. Les 183 autres étaient des laïcs, hommes, femmes, enfants et vieillards.

Long processus

Les «bienheureux» ont été désignés à l'issue d'un long processus de 27 ans, initié en 1981 lors d'une visite dans l'archipel du pape de l'époque, Jean Paul II. L'Eglise du Japon s'enorgueillissait déjà de 42 saints et 205 bienheureux, mais c'est la première fois qu'elle prenait l'initiative de la requête.

Le catholicisme s'est implanté au Japon à partir du milieu du XVIe siècle, notamment dans l'île méridionale de Kyushu, par l'entremise de jésuites espagnols et portugais.

Perçue comme un cheval de Troie de l'Occident, la religion a été interdite en 1614 par le shogun Ieyasu Tokugawa et des dizaines de milliers de catholiques japonais ont été pourchassés, torturés, emprisonnés ou exilés.

Très minoritaire

Les catholiques de l'archipel ont pratiqué leur foi en secret pendant 250 ans avant que leur religion ne soit de nouveau autorisée à partir de la seconde moitié du XIXe siècle.

Le Japon est très majoritairement shintoïste et bouddhiste et le christianisme toujours très minoritaire, avec moins de deux millions de personnes (1,5% de la population), dont à peine un demi- million de catholiques.

(ats)

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