Abus sexuels en Irlande: Le Vatican parle d'«actes particulièrement exécrables»
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Abus sexuels en IrlandeLe Vatican parle d'«actes particulièrement exécrables»

Les abus sexuels commis sur des enfants par des prêtres irlandais et couverts par leur hiérarchie sont «des actes particulièrement exécrables», a déclaré lundi le numéro deux du Vatican Tarcisio Bertone aux évêques irlandais.

Les prélats devaient rencontrer ensuite le pape.

«Vos communautés traversent une grave épreuve qui voient certains hommes d'église impliqués dans des actes particulièrement exécrables», a déclaré le cardinal lors de l'homélie d'une messe célébrée au Vatican à laquelle assistait l'épiscopat irlandais.

Pour l'Eglise, «les épreuves qui viennent de son sein sont naturellement plus dures et humiliantes» mais «toute épreuve peut devenir un motif de purification et sanctification à condition qu'elle soit illuminée par la foi» et «que le pêcheur reconnaisse sa propre faute».

Le pape a convoqué lundi et mardi l'ensemble des évêques d'Irlande, une trentaine, afin, selon des experts, de redonner confiance aux fidèles de ce pays, où des prêtres couverts par leur hiérarchie se sont livrés pendant des décennies à des abus sexuels sur des enfants.

Rapport récent

Le cardinal Bertone a justement mis en garde dans son homélie contre le risque de «perdre la foi en Dieu, poussant au découragement et au désespoir». «Ceci est en réalité la tempête la plus dangereuse, celle qui touche le coeur des croyants, secouant leur foi et menaçant leur capacité de se confier à Dieu», a également estimé le prélat.

Selon un rapport publié fin novembre, les responsables de l'archevêché de Dublin, le plus important d'Irlande, ont couvert les abus sexuels commis par des prêtres de la région sur des centaines d'enfants pendant plusieurs décennies.

En recevant le 11 décembre le primat de l'Eglise d'Irlande, le cardinal Sean Brady, Benoît XVI avait déjà qualifié de «crimes abominables» les agissements de ces prêtres, qui ont poussé quatre évêques à remettre leur démission.

Le pape avait alors annoncé qu'il publierait une lettre pastorale. Cette déclaration de Benoît XVI pourrait elle être rendue publique à l'occasion de la rencontre avec les évêques irlandais.

(ats)

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