Actualisé 12.06.2012 à 09:57

Euro 2012Le vétéran Shevchenko fait chavirer l'Ukraine

Andriy Shevchenko a fait chavirer de bonheur toute l'Ukraine. A Kiev (groupe D), l'ancien Ballon d'Or a signé un fantastique doublé de la tête pour donner la victoire 2-1 à son pays contre la Suède dans son premier match de l'Euro 2012.

Les Suédois avaient pourtant pris l'avantage, un peu contre le cours du jeu, à la 52e par l'inévitable Ibrahimovic. L'attaquant de l'AC Milan convertissait en but un centre de Kallström. L'Ukraine réagissait trois minutes plus tard. Coupable sur le but des visiteurs, Yarmolenko se rachetait en servant sur un plateau son capitaine Shevchenko, qui marquait d'une superbe tête plongeante.

Cette rapide égalisation galvanisait les Ukrainiens. Le rythme qu'ils imprimaient posait de plus en plus de problèmes aux Suèdois. Et sur un corner botté par Konoplianka, Shevchenko surgissait devant Ibrahimovic au premier poteau pour placer une deuxième tête victorieuse (61e). A 35 ans, l'idole du peuple ukrainien a conservé de très beaux restes. Il en est désormais à 48 buts pour son pays, en 109 sélections.

Des vétérans présents

L'Ukraine, au contraire de la Suisse en 2008, a ainsi parfaitement réussi son entrée dans la compétition. Outre Shevchenko, il faut relever les mérites de deux autres vétérans, Voronin (32 ans) et Tymoshschuk (32 ans), qui ont parfaitement tenu leur rang et montré l'exemple. Mais ces alertes trentenaires pourront-ils rééditer pareille performance tous les quatre jours?

Il a fallu une longue phase d'observation avant que la rencontre s'anime enfin. Crispées et prudentes, les deux équipes ont peiné à se trouver durant les vingt minutes initiales. Les Ukrainiens ont ensuite démontré quelques jolis mouvements collectifs qui auraient pu leur permettre de prendre l'avantage.

Un groupe D ouvert

Lancé par Yarmolenko, Shevchenko croisait trop son tir à la 23e. Puis, Voronin testait les réflexes du gardien Isaksson sur une frappe de 25 m (35e). L'Ukraine mettait beaucoup de pression sur la défense suèdoise, et utilisant bien les côtés, mais elle ne parvenait pas à trouver le chemin du but. Finalement, la meilleure occasion de la 1re mi-temps était pour Ibrahimovic, dont la tête consécutive à un centre de Larsson s'écrasait sur le poteau (39e).

Ce succès ukrainien démontre que les hommes d'Oleg Blokhine devront être pris au sérieux dans ce groupe D. Et ce même si leur défense semble parfois bien fébrile, à l'image des dernières minutes du match à Kiev. Les Français, qui les rencontreront vendredi, sont désormais prévenus. Quant à la Suède, elle n'aura pas droit à la défaite lors de sa prochaine sortie contre l'Angleterre. (ats/si)

Oleg Blokhine (sélectionneur de l'Ukraine):

"Andrei (Shevchenko) ne m'a pas cru quand je lui ai dit que j'avais rêvé qu'il marquait deux buts. On a fait une meilleure première période qu'eux. Ils ont joué pour le nul, ils n'ont évolué qu'en contre avec Ibrahimovic. Ensuite, ils n'ont pas été fair-play, sur le but on a un joueur à terre, l'arbitre aurait dû siffler. Je n'aime pas ça, vraiment. Je félicite l'équipe qui a su marquer deux fois. Mais les dernières minutes, on n'a pas été bons. C'était dur de résister à cette pression. Tout le monde nous avait critiqué, disant qu'on était mal préparés. On a prouvé le contraire.«

Andrei Shevchenko (attaquant et capitaine de l'Ukraine, auteur d'un doublé):

"Si je peux choisir mes rêves, je veux rêver d'une journée comme celle-là. C'est une journée fantastique. Je me sens dix ans plus jeune aujourd'hui. Je veux remercier tous ceux qui ont travaillé avec moi depuis un an et demi. J'ai eu tellement de problèmes au genou et au dos. Aujourd'hui, je suis en forme, merci à eux. C'est un grand jour pour l'Ukraine, mais on a encore deux matches à préparer. On est heureux bien sûr mais on sait qu'on a encore deux matches très durs. Je suis un attaquant, je cherche l'espace. Sur le premier, j'ai une super passe de Yarmolenko. Le deuxième, c'est une combinaison travaillée (sur corner, ndlr)."

Erik Hamren (sélectionneur de la Suède):

"Les deux équipes étaient très nerveuses au début. Ensuite, on a bien commencé la deuxième période, récupérant plus haut, et on a su marquer. Malheureusement, ils ont égalisé rapidement. Dans ces cas là, ça donne de l'élan. Les 20 dernières minutes, on n'avait rien à perdre et on a été bons. Je pense qu'un nul aurait été mérité, on a eu beaucoup d'occasions. Mais en première période, on a été trop timides, on aurait dû faire mieux. On savait comment ils allaient jouer. C'est plus notre performance qui a été insuffisante. On a besoin de 11 joueurs au top, nous ne sommes pas une si grosse équipe. En première période, il y en a peut-être cinq ou six seulement qui ont répondu à cette attente, ce n'est pas suffisant. On savait qu'il y aurait des centres. Mais il y a un super joueur en face. Sur le corner, Shevchenko passe devant Ibra (Ibrahimovic, ndlr). Ca arrive. On n'a pas atteint le niveau que nous voulions. Ni techniquement ni tactiquement. Mais vous avez vu les 20 dernières minutes. Que l'on joue comme ça tout le temps, c'est ma responsabilité de coach. Nous aurions du marquer sur les grosses occasion qu'on a eues à la fin."

Andreas Granqvist (défenseur de la Suède):

"On s'attendait à une grosse pression de l'Ukraine. En deuxième période, on a mis plus de pression sur leur défense. L'égalisation si rapide a fait mal à l'équipe. On n'a pas été bons. C'est une grosse déception, on espérait trois points. Mais on est encore là, les deux autres équipes ont fait match nul."

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