Le XV d'Angleterre inchangé pour affronter la France
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Le XV d'Angleterre inchangé pour affronter la France

Brian Ashton a reconduit la même équipe que celle qui avait battu l'Australie pour affronter la France samedi en demi-finale de la Coupe du monde de rugby.

Le sélectionneur anglais avait été contraint jusque-là à devoir effectuer des changements à chaque rencontre en raison de blessures concernant des joueurs clé.

«Ils font plus que mériter d'être à nouveau alignés ce week-end», a-t-il dit.

Il a donc gardé les mêmes titulaires et les mêmes réservistes que lors de la victoire contre les Wallabies 12-10 à Marseille samedi. Si Jonny Wilkinson avait inscrit tous les points de son équipe grâce à quatre pénalités, la performance avait été signée grâce à un pack d'avants exemplaire, spécialement bâti pour contrer la puissance australienne.

La principale question pour Ashton avant la demi-finale samedi concernait le centre, où Mike Catt, 36 ans, était entré contre l'Australie en raison des blessures successives d'Andy Farrell et Olly Barkley.

Farrell devait originellement remplacer Barkley contre l'Australie mais s'était blessé à l'entraînement après l'annonce de la composition de l'équipe.

Catt appelé à la rescousse, a créé quelques boulevards dans la défense australienne. Il a été reconduit en raison de la forme affichée contre l'Australie et de son expérience remontant à la Coupe du monde 1995.

«Mike a su saisir sa chance la semaine dernière, c'est aussi simple que cela», a dit Ashton. «C'est une décision, très, très difficile».

Les 30 joueurs anglais étant disponibles, Ashton a décidé d'offrir aux joueurs ayant battu l'Australie, la possibilité de permettre à l'Angleterre d'atteindre sa deuxième finale consécutive en Coupe du monde.

C'est aussi la deuxième fois d'affilée que l'Angleterre affronte la France en demi-finale de Coupe du monde.

L'Angleterre avait battu la France 24-7 en demi-finale il y a quatre ans avant de remporter sa première Coupe du monde grâce à un drop de Wilkinson inscrit au bout des prolongations face à l'Australie battue 20-17.

L'équipe d'Angleterre=

Jason Robinson, Paul Sackey, Mathew Tait, Mike Catt, Josh Lewsey, Jonny Wilkinson, Andy Gomarsall; Andrew Sheridan, Mark Regan, Phil Vickery (captain), Simon Shaw, Ben Kay, Martin Corry, Lewis Moody, Nick Easter.

Remplaçants: George Chuter, Matt Stevens, Lawrence Dallaglio, Joe Worsley, Peter Richards, Toby Flood, Dan Hipkiss. AP

jlc/v (ap)

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