Football - Liverpool retrouve le sourire à Anfield, Chelsea corrige le tir
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FootballLiverpool retrouve le sourire à Anfield, Chelsea corrige le tir

Les Reds, qui restaient sur sept matches sans victoire à domicile, ont battu Aston Villa (2-1). Chelsea s’est rassuré contre Crystal Palace (4-1). Manchester City a été victime d’un hold-up face à Leeds.

Kai Havertz et Mason Mount peuvent se réjouir, une semaine après une énorme déconvenue (5-2), contre West Bromwich Albion.

Kai Havertz et Mason Mount peuvent se réjouir, une semaine après une énorme déconvenue (5-2), contre West Bromwich Albion.

AFP

Après 7 matches sans victoire à Anfield Road depuis le début de l’année, Liverpool s’est enfin fait respecter chez lui face à Aston Villa (2-1). Une victoire importante car elle offre provisoirement aux Reds (52 points) la 4e place du classement, qualificative pour la Ligue des champions, à la différence de but, devant West Ham.

Le soulagement était plus que palpable au coup de sifflet final sur les visages des tenants du titre, sur la pelouse comme sur le banc, après ce succès acquis de haute lutte. Mené après une nouvelle faute de main de son gardien Alisson sur l’ouverture du score d’Ollie Watkins (1-0, 43e), privé d’une égalisation par un hors-jeu quasiment indétectable juste avant la pause, Liverpool a longtemps semblé mal engagé.

Mais avec un bon réflexe de Mohamed Salah pour reprendre une frappe repoussée d’Andy Robertson repoussée par Emiliano Martinez (1-1, 57e) et un coup de canon du droit de Trent Alexander-Arnold au début du temps additionnel (2-1, 90+1), les Liverpuldiens ont su renverser la vapeur et conforter leur place dans la course à la C1.

Une victoire aussi de bon augure avant le match retour contre le Real Madrid, mercredi prochain, même s’il faudra élever encore le niveau de jeu d’un cran ou deux pour refaire le retard (3-1) concédé mardi.

Chelsea assure

Après une première réaction à Porto (2-0) mercredi en huitième de finale aller de Ligue des champions, Chelsea a aussi redressé la tête en championnat contre Crystal Palace (4-1), après sa défaite (5-2) contre West Bromwich Albion la semaine passée. Une victoire qui leur redonne provisoirement la 4e place du classement, qualificative pour la C1, avec 54 points.

Face à des Eagles, 13e avec 38 points, soit 12 de marge sur la zone rouge, les hommes de Thomas Tuchel ont rapidement tué le match avec des buts de Kaï Havertz (1-0, 8e) et Christian Pulisic 2-0, 10e) qui ont profité d’une défense adverse très passive.

Kurt Zouma, titulaire aux côtés de Cesar Azpilicueta et Antonio Rüdiger en défense, a inscrit son 5e but de la saison, d’une tête sur coup franc à la demi-heure de jeu (3-0, 30e) et Pulisic s’est offert un doublé en fin de match (4-1, 78e). Entre temps, Palace avait réduit le score par Christian Benteke, sur la première frappe cadrée de son équipe (3-1, 63e).

Hold-up à Manchester

Avec un but dans le temps additionnel, Leeds, réduit à 10 avant la pause, s’est offert une victoire de prestige (2-1) contre Manchester City, remanié entre deux échéances européennes, samedi pour la 31e journée de Premier League.

Avec 2 tirs cadrés pour 2 buts d’un côté, 29 tirs dont 7 cadrés pour un seul but de l’autre, le hold-up est presque parfait.

Cette défaite n’a toutefois que peu d’effet pour le leader, qui garde 14 points d’avance – mais avec deux matches de plus –, sur son dauphin United, qui se déplace à Tottenham dimanche.

Ces trois points permettent en revanche à Leeds de mettre provisoirement pied dans la première moitié du classement, 9e avec 45 points.

City sans plusieurs de ses stars

Après n’avoir pris qu’un avantage minimal en quart de finale aller de la Ligue des champions face à Dortmund mardi (2-1), Pep Guardiola avait laissé Ruben Dias, Ilkay Gündogan, Kevin de Bruyne, Riyad Mahrez ou Phil Foden sur le banc au coup d’envoi.

Sans renier son identité d’équipe de transition, Leeds s’est montrée extrêmement rigoureuse en défense avec Ilan Meslier très solide en dernier rempart.

Ni la perte de leur capitaine Liam Cooper, expulsé directement pour un tacle dangereux sur Gabriel Jesus, juste avant la mi-temps, ni l’égalisation de l’Espagnol Ferran Torres, bien servi par Bernardo Silva, à un quart d’heure de la fin (1-1, 75e), après un long siège du but adverse, ne les a sortis de leur match.

Les Peacocks ont pu compter sur le réalisme presque surnaturel de Stuart Dallas, auteur d’un doublé.

L’Irlandais a d’abord ouvert le score sur la première frappe cadrée du match pour son équipe, un tir à ras de terre heurtant le poteau avant de rentrer (1-0, 41e), puis a trouvé l’énergie, dans le temps additionnel, de partir en contre pour tromper Ederson entre les jambes (2-1, 90+1). De la belle ouvrage pour les hommes de Marcelo Bielsa dont l’apprentissage en Premier League est un franc succès.

(AFP)

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