Les 23 Japonais
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Les 23 Japonais

Le sélectionneur de l'équipe de football du Japon, Zico, a communiqué sa liste de 23 joueurs pour la Coupe du monde (9 juin-9 juillet) en espérant que ses joueurs seront capables de mettre fin à leurs problèmes offensifs pendant le tournoi.

Zico a retenu les attaquants Atsushi Yanagisawa, Masashi Oguro, Naohiro Takahara (Hambourg SV) et Keiji Tamada.

Le Japon a eu beaucoup de mal à marquer lors de ses derniers matches amicaux. Au cours de ses deux dernières rencontres de préparation jouées à domicile, l'équipe de Zico n'a marqué qu'un seul but en deux matches contre la Bulgarie et l'Ecosse, deux équipes qui ne se sont pas qualifiées pour le Mondial.

La plus grosse surprise de la liste concerne la non-sélection de Tatsuhiko Kubo en faveur de l'attaquant Seiichiro Maki, auteur du seul but contre la Bulgarie le 9 mai à Osaka.

Zico a été beaucoup critiqué au Japon pour les carences offensives de son équipe.

«Maki m'a montré qu'il avait les qualités et le potentiel et qu'il pouvait faire le travail», a déclaré Zico. «Il nous apporte quelque chose de différent et s'il arrive à conserver sa forme du moment je suis persuadé qu'il peut faire du bon boulot pour son pays.»

Le milieu de terrain japonais comprendra des joueurs évoluant au Japon et des éléments basés en Europe comme Hidetoshi Nakata (Bolton), Shunsuke Nakamura (Celtic) et Junichi Inamoto (West Bromwich Albion).

En défense, Zico a fait appel au Brésilien d'origine Alessandro Santos, à Keisuke Tsuboi, Tsuneyasu Miyamoto, Yuji Nakazawa, Koji Nakata, Yuichi Komano, Makoto Tanaka et Akira Kaji.

La liste comprend 11 membres de l'équipe qui avait atteint la deuxième phase lors de la Coupe du monde 2002 sous la houlette de Philippe Troussier.

Le japon a été placé dans le groupe F, aux côtés de l'Australie, de la Croatie et du tenant du titre, le Brésil. Les Japonais disputeront leur troisième phase finale consécutive en Allemagne.

La liste:

Gardiens: Yoshikatsu Kawaguchi (Jubilo Iwata), Yoichi Doi (FC Tokyo), Seigo Narazaki (Nagoya Grampus Eight)

Défenseurs: Makoto Tanaka (Jubilo Iwata), Tsuneyasu Miyamoto (Gamba Osaka), Alessandro Santos (Urawa Reds), Yuji Nakazawa (Yokohama F Marinos), Keisuke Tsuboi (Urawa Reds), Akira Kaji (Gamba Osaka), Yuichi Komano (Sanfrecce Hiroshima), Koji Nakata (Bâle, Suisse)

Milieux: Takashi Fukunishi (Jubilo Iwata), Mitsuo Ogasawara (Kashima Antlers), Shinji Ono (Urawa Reds), Yasuhito Endo (Gamba Osaka), Hidetoshi Nakata (Bolton Wanderers, Angleterre), Shunsuke Nakamura (Celtic, Ecosse), Junichi Inamoto (West Bromwich Albion, Angleterre)

Attaquants: Seiichiro Maki (JEF United Chiba), Keiji Tamada (Nagoya Grampus Eight), Atsushi Yanagisawa (Kashima Antlers), Masashi Oguro (Grenoble, France), Naohiro Takahara (Hamburg SV, Allemagne)

(ap)

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