Les 23 joueurs des Pays-Bas: Van Basten évince quelques stars
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Les 23 joueurs des Pays-Bas: Van Basten évince quelques stars

Le sélectionneur de l'équipe des Pays-Bas de football, Marco Van Basten, qui a annoncé dimanche à Zeist (centre) sa sélection de 23 joueurs en vue du Mondial-2006 de football, mise sur la jeunesse au détriment de certaines stars au palmarès pourtant impressionnant.

Comme attendu, puisqu'ils ne figuraient pas dans la présélection de 28 joueurs dévoilée il y a une semaine, les milieux de terrain de Tottenham (1re div. anglaise) Edgar Davids, du Milan AC (1re div. italienne) Clarence Seedorf ainsi que l'attaquant du Bayern Munich (1re div. allemande) Roy Makaay n'iront pas à la Coupe du monde.

Outre ces trois éléments, l'avant-centre de l'Ajax Amsterdam, le jeune Klas-Jan Huntelaar, meilleur buteur du Championnat des Pays-Bas avec 33 buts cette saison, n'a pas non plus été retenu.

"Malheureusement pour Huntelaar, je dispose d'énormément de bons joueurs au poste d'avant-centre (Van Nistelrooy, Vennegoor, Kuyt, Babel, ndlr). Je ne pouvais pas sélectionner un attaquant de plus", a commenté Marco Van Basten.

Le choix du sélectionneur bénéficie par contre à plusieurs jeunes joueurs.

Les attaquants Ryan Babel (20 ans/Ajax Amsterdam), Robbie Van Persie (23 ans/Arsenal/Angleterre), les milieux de terrain Hedwiges Maduro (21 ans/Ajax), Wesley Sneijder (22 ans/Ajax) ainsi que les défenseurs Khalid Boulharouz (24 ans/Hambourg/Allemagne) et Johnny Heitinga (22 ans/Ajax) seront du voyage en Allemagne.

AZ Alkmaar et l'Ajax Amsterdam, réputés pour leurs centres de formation, sont les clubs les plus représentés dans la sélection batave avec cinq éléments chacun.

Après la désillusion de 2002 (les Pays-Bas n'étaient pas qualifiés pour le Mondial-2002) et un Euro-2004 en demi-teinte, Van Basten a donc choisi d'effectuer un certain renouvellement au sein de l'équipe 'Oranje', quitte à sacrifier quelques éléments expérimentés.

"Je reconnais que notre groupe est jeune et manque d'expérience pour un rendez-vous du niveau du Mondial. Ce groupe sera sans doute beaucoup plus fort dans deux ans mais je pense que mes choix seront payants, a assuré Van Basten.

Les jeunes pousses seront encadrées par plusieurs "vétérans" ou valeurs sûres qui constituent l'épine dorsale de la formation néerlandaise.

Sans surprise, le gardien Edwin Van der Sar, les milieux Philip Cocu, Mark Van Bommel et Rafael Van der Vaart ainsi que les attaquants Arjen Robben et Ruud Van Nistelrooy sont sélectionnés et formeront la colonne vertébrale du onze néerlandais.

Au 1er tour du Mondial, les Pays-Bas sont dans le groupe C avec la Côte d'Ivoire, l'Argentine et la Serbie-Monténégro.

La sélection néerlandaise (23 joueurs):

Gardiens de but (3): Edwin van der Sar (Manchester United/ENG), Maarten Stekelenburg (Ajax Amsterdam) et Henk Timmer (AZ Alkmaar)

Défenseurs (8): Khalid Boulahrouz (Hambourg SV/GER), Giovanni van Bronckhorst (FC Barcelone/ESP), Tim de Cler (AZ Alkmaar), Kew Jaliens (AZ Alkmaar), Jan Kromkamp (Liverpool/ENG), Joris Mathijsen (AZ Alkmaar), André Ooijer (PSV Eindhoven), Johnny Heitinga (Ajax Amsterdam)

Milieux de terrain (6): Mark van Bommel (FC Barcelone/ESP), Phillip Cocu (PSV Eindhoven), Denny Landzaat (AZ Alkmaar), Hedwiges Maduro (Ajax Amsterdam), Wesley Sneijder (Ajax Amsterdam) et Rafael van der Vaart (Hambourg SV/GER).

Attaquants (6): Ryan Babel (Ajax Amsterdam), Dirk Kuijt (Feyenoord), Ruud van Nistelrooy (Manchester United/ENG), Robin van Persie (Arsenal/ENG), Arjen Robben (Chelsea/ENG) et Jan Vennegoor of Hesselink (PSV Eindhoven)

(source: AFP)

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