Actualisé 14.08.2017 à 07:25

Bolt foudroyé dans sa dernière ligne«Les 3 dernières semaines ont été dures pour lui»

Arrivé au terminus de sa carrière, Usain Bolt a été foudroyé par une crampe dans la dernière ligne droite de la finale du relais du 4x100 m des Mondiaux de Londres.

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Le champion jamaïcain a été foudroyé par une crampe dans la dernière ligne droite de la finale du relais du 4x100 m

Le champion jamaïcain a été foudroyé par une crampe dans la dernière ligne droite de la finale du relais du 4x100 m

AFP/Adrian Dennis
Il s'est cabré à une cinquantaine de mètres de l'arrivée, la jambe gauche en déséquilibre.

Il s'est cabré à une cinquantaine de mètres de l'arrivée, la jambe gauche en déséquilibre.

AFP/Jewel Samad
AFP/Antonin Thuillier

Lancée à la poursuite du Britannique Nethaneel Mitchell-Blake et de l'Américain Christian Coleman, la grande carcasse s'est cabrée à une cinquantaine de mètres de l'arrivée, la jambe gauche en déséquilibre. «C'est une crampe à l'ischio-jambier gauche mais le plus douloureux, c'est la déception de perdre la course. Les trois dernières semaines ont été dures pour lui, vous savez. Nous lui souhaitons le meilleur», a indiqué le médecin de l'équipe jamaïcaine Kevin Jones.

La légende vivante du sprint (huit médailles d'or olympiques, onze aux Mondiaux) a refusé le fauteuil roulant qu'on lui proposait, se relevant péniblement en se tenant derrière la cuisse gauche pour retrouver ses partenaires jamaïcains. Forcément déçus comme lui. La plus formidable machine à sprinter s'est donc grippée pour sa dernière exhibition. «Il s'est excusé auprès de nous mais il n'y avait pas besoin d'excuses, les blessures faisant partie du sport», a déclaré son partenaire Julian Forte.

Fini la magie

Seulement troisième du 100 m il y a une semaine, son premier échec en grand championnat depuis dix ans, Bolt (30 ans) a raté ses adieux sur le plan sportif. Comme des combats de trop. Il aura néanmoins eu à Londres la confirmation, s'il en était besoin, de son immense pouvoir sur les foules qui l'ont ovationné et chéri. Scandant son nom, ils ont sifflé l'Américain Justin Gatlin, le vainqueur du 100 m, qui porte comme un fardeau ses quatre ans de suspension pour dopage. Samedi soir, Gatlin a rendu hommage à Bolt, «showman extraordinaire».

L'homme le plus rapide de tous les temps (9 sec 58 au 100 m, 19 sec 19 au 200 m) aura finalement surtout savouré sa dernière matinée, pour les séries. Au temps de sa splendeur et de celle du sprint jamaïcain, le roi n'apparaissait pas le matin, laissant à un remplaçant le soin d'expédier la formalité des qualifications. Lui n'arrivait que le soir, en habit de lumière dans son maillot jaune.

Samedi soir, la magie n'a plus fonctionné. Et, pendant que la Foudre était au sol, Mitchell-Blake résistait à Coleman (37.47 à 37.52) pour donner l'or que la Grande-Bretagne avait auparavant espéré de Mo Farah. Un premier coup de tonnerre avait retenti dans le stade une heure et demie auparavant, pour annoncer la première défaite depuis 2011 en grand championnat de Mo Farah, le héros britannique, lui aussi battu dans la dernière ligne par l'Ethiopien Muktar Edris.

(20 minutes/afp)

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