Actualisé 04.02.2009 à 19:36

Suisse romande

Les animaux peinent à passer l'hiver

Le début d'hiver a été particulièrement rigoureux pour les oiseaux et les chevreuils.

«Entre le 1er novembre et le 1er février, nous avons retrouvé dans le Valais romand 129 chevreuils morts, contre 94 l'an dernier à la même période. Il s'agit surtout de jeunes bêtes», indique Yvon Crettenand, biologiste au Service valaisan de la chasse.

Il faut dire qu'avec ses pattes fines s'enfonçant facilement dans la haute neige, le chevreuil est moins bien armé que le chamois, le bouquetin ou le cerf.

Pour ce gibier-là, le taux de mortalité est resté pratiquement inchangé pour la même période d'une année à l'autre. «Pour passer le meilleur hiver possible, le gibier a besoin avant tout de calme», insiste Yvon Crettenand. Dérangé par des skieurs, des randonneurs à raquettes ou des chiens non tenus en laisse, l'animal stresse et fuit, dépensant l'énergie dont il aurait tant besoin.

En matière de nourriture, le gibier sait adapter ses besoins en hiver. Il est même capable de jeûner. «La situation, pour l'heure, n'est pas du tout catastrophique», précise Yvon Crettenand. Mais elle pourrait le devenir si les températures très basses et les fortes chutes de neige se prolongeaient.

La nourriture est en revanche le principal problème des oiseaux. Ils peinent à la trouver avec cette épaisse couche de neige et de gel. Selon la Station ornithologique suisse de Sempach, le taux de mortalité des oiseaux sera de 20 à 50% cette année, contre 20 à 30% lors d'un hiver doux.

ats

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