Les baleines bleues avaleraient dix millions de microplastiques par jour

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Faune et pollutionLes baleines bleues avaleraient chaque jour dix millions de microplastiques

Selon une étude, le plus grand animal terrestre ingurgiterait plus de 40 kilos de microplastiques, presque tous déjà présents dans ses proies. Ceci suggère un impact de pollution plus important.

Selon les auteurs de l’étude, les baleines bleues avaleraient jusqu’à 43,6 kilos de microplastiques chaque jour.

Selon les auteurs de l’étude, les baleines bleues avaleraient jusqu’à 43,6 kilos de microplastiques chaque jour.

via REUTERS

De minuscules fragments de plastique ont déjà été retrouvés dans des océans les plus profonds aux plus hautes montagnes, et même à l’intérieur des organes et du sang humains. Pour estimer la quantité de microplastiques ingérée par les baleines, des chercheurs ont fait une étude de modélisation, parue dans la revue «Nature Communications».

Ces scientifiques ont placé des sortes d’étiquettes sur 191 baleines bleues, rorquals communs et à bosse vivant au large des côtes de Californie, pour suivre leurs mouvements. «Comme une Apple Watch, sur le dos d’une baleine», a expliqué Shirel Kahane-Rapport, chercheuse à l’Université d’État de Californie, à Fullerton, et principale auteure de l’étude.

Entre 50 et 250 mètres de profondeur

Selon les données recueillies, les baleines se nourrissaient principalement à des profondeurs comprises entre 50 et 250 mètres, là où se situe «la plus grande concentration de microplastiques dans la colonne d’eau», a déclaré cette spécialiste des baleines. Les chercheurs ont ensuite estimé la taille et le nombre de bouchées quotidiennes des baleines et ce qu’elles filtraient, en modélisant trois scénarios.

«C’est inquiétant pour nous, car les humains mangent aussi ces proies.»

Shirel Kahane-Rapport, auteure de l’étude

Dans le scénario le plus probable, les baleines bleues ingéraient jusqu’à dix millions de morceaux de microplastiques par jour. Le plus gros animal ayant jamais vécu sur Terre en serait ainsi probablement le plus gros consommateur, en ingérant jusqu’à 43,6 kilogrammes chaque jour, selon l’étude.

Petit crustacé au premier rang

Bien que l’on imagine spontanément que les baleines aspirent de grandes quantités de microplastiques lorsqu’elles se frayent un chemin à travers l’océan, les chercheurs ont découvert que ce n’était pas le cas. En fait, 99% des microplastiques ont pénétré dans le corps des baleines parce qu’ils étaient déjà à l’intérieur de leur proie.

«C’est inquiétant pour nous», a déclaré Shirel Kahane-Rapport, car les humains mangent aussi ces proies. «Nous mangeons aussi des anchois et des sardines», a-t-elle noté, ajoutant que «le krill (petit crustacé à la forme de crevette, ndlr) est la base du réseau trophique» de la chaîne alimentaire marine. Des recherches antérieures ont montré que si le krill se trouve dans un réservoir contenant des microplastiques, «il les mangera», a déclaré la scientifique.

Maintenant que les chercheurs ont estimé la quantité de microplastiques absorbée par les baleines, ils cherchent à déterminer l’ampleur des dommages. «C’est la dose qui fait le poison», a souligné Shirel Kahane-Rapport.

(AFP)

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