Incendie d'Heathrow: Les batteries du 787 ne semblent pas en cause

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Incendie d'HeathrowLes batteries du 787 ne semblent pas en cause

Les enquêteurs recherchaient samedi la cause de l'incendie survenu la veille à bord d'un Boeing 787 Dreamliner de la compagnie Ethiopian Airlines, garé à Heathrow et heureusement vide à ce moment. Ce nouvel incident a relancé les interrogations sur la fiabilité de cet appareil.

Selon le bureau britannique de sécurité aérienne (AAIB), les premières constatations excluent l'hypothèse d'un lien entre l'incendie et un problème de surchauffe de batterie lithium-ion.

Le diagnostic, encore provisoire, est important pour Boeing car c'est un problème de ce type qui avait conduit les autorités aériennes à clouer au sol en janvier dernier, pendant plus de trois mois, les cinquante Dreamliner en service dans le monde.

L'avion, venu d'Addis Abeba, a pris feu alors qu'il était stationné depuis plus de huit heures sur le tarmac de l'aéroport londonien. Aucun passager ni membre d'équipage n'était à bord et aucune victime n'est à déplorer.

Traces de feu

Des images retransmises à la télévision ont montré des traces de feu sur le dessus de la carlingue, à l'arrière de l'appareil. «L'avion a été déplacé vers un hangar sûr ce matin et les investigations se poursuivent», a indiqué un porte-parole de l'AAIB. Les autorités américaines de l'aviation ont également envoyé un représentant pour collaborer à l'enquête.

Ethiopian Airlines, qui avait été la première compagnie à reprendre en avril des dessertes commerciales avec des 787, a indiqué samedi qu'elle allait continuer à faire voler ses quatre Dreamliners en dépit de cet incendie.

Cet incendie a obligé Heathrow à fermer ses deux pistes vendredi après-midi pendant 90 minutes. Des perturbations étaient toujours signalées samedi matin.

Une quarantaine de vols ont encore été annulés et quelques retards «minimes» ont été enregistrés, selon une porte-parole du premier aéroport londonien, également premier dans le monde en termes de trafic international.

Autre incident

Un autre incident s'est produit vendredi au Royaume-Uni sur un 787 qui faisait route vers la Floride, aux Etats-Unis. Le Dreamliner a été obligé de rebrousser chemin vers Manchester à la suite d'une «avarie technique», a expliqué la compagnie Thomson Airways, propriétaire de l'appareil.

Thomson Airways est le premier transporteur britannique à faire voler des Dreamliners. Le vol inaugural avait eu lieu mardi vers Cancun, au Mexique. (ats)

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