Basketball - Les Bucks sortent du bois
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BasketballLes Bucks sortent du bois

Milwaukee a réduit l’écart contre Brooklyn (86-83), tandis que Utah a fait le break contre les Clippers (117-111).

Giannis Antetokounmpo a été impressionnant, malgré la défense énergique de Mike James (à g.) et Nicolas Claxton (à dr.).

Giannis Antetokounmpo a été impressionnant, malgré la défense énergique de Mike James (à g.) et Nicolas Claxton (à dr.).

AFP

Milwaukee, porté par Antetokounmpo et Middleton, auteurs de 79% des points de l’équipe, un record pour un duo en play-off de NBA, a réduit l’écart contre Brooklyn (86-83), tandis que Utah a fait le break contre les Clippers (117-111) dans l’autre demi-finale jouée jeudi.

Milwaukee devait impérativement s’imposer, après deux franches défaites, sous peine de risquer le coup de balai. Devant leur public, les Bucks y sont parvenus, mais que ce fut dur! Ils ont pourtant débuté de façon très agressive, infligeant un 30-11 aux Nets dans le premier quart-temps. Giannis Antetokounmpo et Khris Middleton, critiqués pour leur manque de dureté, ont répondu comme il le fallait, inscrivant 15 unités chacun.

Une marée verte sur Durant

Leur prédominance en attaque s’est vérifiée tout du long, même si leur adresse a légèrement baissé ensuite. Le premier a fini avec 33 points (14/31, 14 passes), mais il aurait pu faire mieux sans de vilains 1/8 derrière l’arc et 4/9 aux lancers francs. En plein doute sur cette ligne, il a même dépassé les 13 secondes règlementaires pour en tirer un et les arbitres l’ont sanctionné.

Quand au second, il a fini avec 35 points (15 rbds) et fut celui qui a pris les choses en main dans les deux dernières minutes, en marquant à trois reprises quand plus personne n’y arrivait. Avant d’assurer le résultat aux lancers francs après un panier crucial de Jrue Holiday (9 pts).

«Nous étions tous les deux prêts. Nous avons été capables de rivaliser. J’espère que nous pourrons le refaire au quatrième match», a réagi Giannis Antetokounmpo.

En face, Kevin Durant a eu la balle d’égalisation à trois points, mais une marée verte s’est abattue sur lui pour le gêner et cela a marché. Pas toujours adroit (11/28) mais imperturbable, l’ailier a tout de même été solide avec 30 points (11 rbds, 5 passes, 4 interceptions).

C’est une véritable marée verte qui s’est parfois abattue sur Kevin Durant (au centre).

C’est une véritable marée verte qui s’est parfois abattue sur Kevin Durant (au centre).

Reuters

Le Jazz garde le tempo

Auteur de 45 points lors du premier match, Donovan Mitchell n’en a cette fois inscrit «que» 37. Il a d’abord tracé la route du succès de Utah pendant trois quart-temps, puis a réussi les paniers et lancers francs nécessaires dans les ultimes secondes.

Car le Jazz s’y est pris à trois fois pour distancer L.A., menant de 21 longueurs au début du 3e quart-temps (76-55), puis de dix (93-83) après que les Californiens étaient revenus à -4. Au quatrième quart-temps, Jordan Clarkson (24 pts), Bogdan Bogdanovic (16 pts) et Joe Ingles (19 pts) ont alors sorti les banderilles derrière l’arc (113-103), mais les Clippers se sont rapprochés encore, avant que Mitchell ne les repousse définitivement.

Ce jeu d’accordéon gagnant, s’appuyant sur 20 paniers (sur 39 tentés) à longue distance, Utah le doit aussi à Rudy Gobert, qui a largement justifié son 3e titre de meilleur défenseur de la ligue (13 pts, 20 rbds, 3 contres, 2 interceptions).

«On est restés solidaires, on a joué dur jusqu’au bout des 48 minutes», a commenté le Français, non sans plaisanter en soulignant qu’il est le seul de son équipe à ne pas shooter à trois points. «Ces tirs, je les garde pour plus tard», a-t-il prévenu en riant.

Les résultats

NBA. Play-off. Demi-finales de Conférence (au meilleur des sept matches). Matches de jeudi.

Conférence Est

Milwaukee – Brooklyn 86-83

1-2 dans la série

Conférence Ouest

Utah Jazz – LA Clippers 117-111

2-0 dans la série

(AFP)

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