Actualisé 14.08.2017 à 13:24

YémenLes cas de choléra dépassent le demi-million

Le nombre de cas de choléra a dépassé le demi-million au Yémen. L'épidémie a déjà fait près de 2000 morts depuis fin avril, a annoncé lundi l'OMS.

Plus de 40% des personnes touchées au Yémen sont des enfants. Ici, une fillette, suspectée d'avoir contracté la maladie, est soignée à l'hôpital de Sanaa, la capitale.

Plus de 40% des personnes touchées au Yémen sont des enfants. Ici, une fillette, suspectée d'avoir contracté la maladie, est soignée à l'hôpital de Sanaa, la capitale.

AFP/Mohammed Huwais

Selon l'agence de l'ONU, 503'484 cas suspects et 1975 décès dus au choléra ont été enregistrés dans ce pays ravagé par la guerre. Plus du quart des morts et plus de 41% des malades sont des enfants, a précisé le bureau de coordination des affaires humanitaires de l'ONU (UNOCHA), dans un communiqué.

L'OMS a toutefois relevé que la vitesse à laquelle l'épidémie se répandait s'était nettement ralentie depuis début juillet, mais a averti que la maladie touchait encore environ 5000 personnes chaque jour.

Le Yémen est déchiré par une guerre opposant le gouvernement soutenu par une coalition arabe menée par l'Arabie saoudite aux rebelles Houthis, alliés à des unités de l'armée restées fidèles à l'ex-président Ali Abdallah Saleh et accusées de liens avec l'Iran.

Aide compliquée par le conflit

Après une première épidémie l'an dernier, le choléra est réapparu en avril dans ce pays pauvre de 27 millions d'habitants, et le conflit complique les livraisons de médicaments et l'arrivée de l'aide humanitaire internationale. Des millions de Yéménites sont privés d'eau potable, ce qui facilite la propagation de l'épidémie.

«Le personnel de santé au Yémen travaille dans des conditions impossibles», a estimé le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans un communiqué.

«Des milliers de personnes sont malades, mais il n'y a pas suffisamment d'hôpitaux, de médicaments, d'eau potable», a-t-il dit, ajoutant que de nombreux médecins et infirmiers n'avaient pas été payés depuis près d'un an.

Pas d'accès aux soins

Selon l'OMS, plus de 99% des personnes atteintes par le choléra peuvent survivre si elles ont accès aux services de santé. Mais plus de 15 millions de Yéménites n'ont aucun accès aux soins de base.

M. Tedros a appelé les parties au conflit, qui a déjà fait plus de 8300 morts depuis mars 2015, à chercher urgemment une solution politique. «Les Yéménites ne peuvent plus supporter cette situation plus longtemps. Ils ont besoin de paix pour reconstruire leur vie et leur pays», a-t-il martelé. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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